SpaceX quiere extender la vida del Hubble

La NASA y SpaceX han firmado un acuerdo para una misión comercial para elevar la órbita del Hubble para que pueda extender la vida útil del telescopio. Los astronautas también podrían volver a visitar el telescopio a bordo de la cápsula Crew Dragon.

Lanzado en 1990, Hubble recibió muchas visitas durante las próximas dos décadas gracias a los transbordadores espaciales estadounidenses. En el sitio, los astronautas podrían mantener, reparar o actualizar los diversos instrumentos del telescopio. Aunque este último ahora está envejeciendo, sigue siendo esencial para muchos programas de observación. Sin embargo, tal longevidad nunca hubiera sido posible sin este trabajo de mantenimiento.

Sin embargo, estas visitas se vieron interrumpidas con la finalización del programa de Transbordadores espaciales estadounidenses en 2011. Hace unos meses, por lo tanto, se pensó que el Hubble pronto se jubilaría después de más de treinta años de buen y leal servicio. Finalmente, una nueva era de misiones de servicio podría estar a punto de comenzar gracias a SpaceX y sus naves Crew Dragon.

De hecho, la compañía está trabajando con la NASA en un estudio conjunto para evaluar la viabilidad de dicho proyecto. Esto debería durar unos seis meses y no implica ningún financiamiento de la NASA. ” Vamos a ver las habilidades de Dragon y cómo deben cambiarse para encontrarse y atracar de manera segura en el Hubble.“, dijo Jessica Jensen, vicepresidenta de operaciones e integración de clientes en SpaceX. ” Por ahora, todo queda por determinar.. »

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Vista trasera del Telescopio Hubble. Créditos: NASA

Eleve el Hubble para permitir que continúe

Este posible trabajo de mantenimiento implicaría elevar la órbita de Hubble. De hecho, esto se ha reducido gradualmente en los últimos años debido a la resistencia atmosférica. El telescopio está actualmente orbitando la Tierra a una altitud de aproximadamente 540 kilómetroseso es unos sesenta kilómetros más bajo que su órbita original. Sin embargo, a su altitud actual, el Hubble tiene un 50 % de probabilidad de volver a caer a la Tierra en la década de 2030. Es por eso que la NASA planeó sacarlo de órbita intencionalmente a fines de la década de 2020. Sin embargo, elevar su órbita permitiría que el Hubble continúe trabajando durante muchos más. años.

Por el momento, tampoco está claro si tal misión podría ser tripulada o no. A priori, SpaceX y la NASA no necesitarían necesariamente una tripulación para elevar la órbita del Hubble, pero en caso de acuerdo, imaginamos que podrían programarse misiones de mantenimiento a partir de entonces.