SpaceX regresa para cinco misiones más de astronautas a la ISS

La NASA acaba de encargar a SpaceX que lleve a cabo cinco misiones más de astronautas a la Estación Espacial Internacional (ISS) en virtud de un nuevo acuerdo de $ 1.4 mil millones. Mientras tanto, Boeing, el segundo proveedor de servicios de la NASA para estos vuelos tripulados, aún no ha realizado un vuelo tripulado con su cápsula Starliner.

Qué mantener hasta 2030

En 2014, al no poder depender más de los transbordadores espaciales estadounidenses, la NASA decidió apostar por el sector privado. En lugar de alquilar asientos en Rusia con el objetivo de unirse a la ISS y luego regresar a la Tierra, la agencia ha puesto su mirada en SpaceX y Boeing como parte de las Capacidades de transporte de tripulación comercial (o CCtCap). Por ello, estas dos empresas han desarrollado una cápsula que permite el transporte de astronautas al complejo orbital.

Inicialmente, SpaceX y Boeing firmaron un acuerdo para seis vuelos tripulados. SpaceX ya ha realizado varios de estos viajes en los últimos dos años. La misión Crew-4 se encuentra actualmente a bordo de la ISS. El pasado mes de diciembre, la empresa ya había firmado por tres misiones adicionales en la medida en que su competidor, Boeing, sufrió problemas técnicos con su cápsula.

El sistema de transporte de tripulación de SpaceX es el único certificado para cumplir con los requisitos de seguridad de la NASA para transportar a la tripulación a la estación espacial y para mantener a tiempo la obligación de la agencia con sus socios internacionales.“, dijeron los funcionarios de la agencia en ese momento.

Como parte de un nuevo acuerdo por un monto de $ 1.4 mil millonesSpaceX se ha comprometido a realizar cinco misiones más. El contrato cubre las misiones Crew-10 a Crew-14, lo que representa alrededor de veinte asientos a bordo de las cápsulas Crew-Dragon, suficiente para proporcionar capacidad estadounidense ininterrumpida para el acceso humano a la estación espacial hasta 2030. El acuerdo CCtCap de SpaceX ahora tiene un valor total de $ 4.9 mil millones.

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Cápsula de resiliencia de SpaceX. Créditos: NASA

Starliner en 2023

Por el lado de Boeing, si el primer vuelo de prueba de la cápsula Starliner no logró llegar a la ISS en diciembre de 2019, el segundo vuelo de prueba se realizó con éxito en mayo de 2022. Sin embargo, algunos problemas menores requieren más trabajo. Como resultado, la NASA y Boeing anunciaron el 25 de agosto que el primer vuelo tripulado de esta nave espacial no se realizará este año, sino el próximo.

Por ahora, Boeing sigue comprometida con proporcionar seis vuelos operativos a la ISS. Al igual que ocurrirá con SpaceX, los cosmonautas rusos también podrán volar a bordo de Starliner.

Mientras tanto, la misión Crew-5 de SpaceX se está volviendo más clara. La primera fecha de lanzamiento prevista es el próximo 3 de octubre de florida El equipo incluirá a los astronautas de la NASA Nicole Mann y Josh Cassada, el japonés Koichi Wakata y la cosmonauta Anna Kikina. Después de un período de transferencia de tripulación, los astronautas de la misión SpaceX Crew-4 regresarán a la Tierra en octubre a bordo de su propia cápsula.