SpaceX se convierte en el mayor proveedor con fines de lucro de la NASA

Catorce años después de ganar su primer contrato importante con la NASA, SpaceX ahora ha eclipsado a todas las demás compañías aeroespaciales importantes para convertirse en el mayor proveedor con fines de lucro de la NASA. Solo Caltech (una organización sin fines de lucro) lo hace mejor.

Cuanto más pasan los años y más SpaceX obtiene los contratos. Como resultado, la tasa de lanzamientos sigue aumentando. La compañía lanza hoy diez veces más cohetes que su principal competidor, apoyándose una y otra vez en su principal caballo de batalla: el halcon 9.

Muchos de estos lanzamientos son para cargas útiles específicas de SpaceX. Sin embargo, La NASA sigue siendo uno de sus mejores clientes, brindando a la agencia estadounidense una amplia gama de servicios a precios bajísimos. Recientemente, SpaceX recibió un récord de 2040 millones de dólares por estos servicios en el año fiscal 2022, según las fuentes. datos compartidos por el reportero de Aviation Week, Irene Klotz. Solo el Instituto de Tecnología de California (Caltech), una organización sin fines de lucro, recibió más dinero (2680 millones de dólares durante el mismo período).

Así, la empresa de Elon Musk se presenta hoy como El mayor proveedor de servicios de pago de la NASApor delante de los dos gigantes de la industria aeroespacial estadounidense Boeing ($1.720 millones en 2022) y Lockheed Martin ($1.340 millones).

en todos los frentes

Esta más que sólida relación con la NASA, que ha puesto su mirada en SpaceX para depositar a los próximos humanos en la Luna, comenzó en 2008. En ese momento, la agencia estadounidense adjudicó a la compañía un contrato de 1.500 millones de dólares para desarrollar primeras versiones de la nave espacial Cargo Dragon y su cohete Falcon 9 con el propósito de entregar carga a la Estación Espacial Internacional (ISS). Sin este contrato, SpaceX probablemente habría quebrado, como dijo una vez Elon Musk.

Después de ser rescatado, SpaceX finalmente pudo lanzar con éxito Falcon 9 en junio de 2010. Luego, la compañía comenzó a entregar suministros a la ISS ya en 2012. Para 2025, la compañía habrá encadenado casi cuarenta de estas misiones de carga bajo dos contratos por valor de más de tres mil millones de dólares.

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El Crew Dragon Endeavour se acopló a la ISS. Créditos: NASA

En 2014, la NASA también contrató a SpaceX y Boeing para desarrollar naves espaciales capaces de transportar astronautas hacia y desde la ISS para no depender más de los rusos. Crew Dragon de SpaceX completó su primer vuelo de prueba tripulado en mayo de 2020, antes de comenzar los lanzamientos operativos en noviembre de 2020. Por parte de Boeing, el primer vuelo de prueba tripulado de la cápsula Starliner ahora está programado para principios de febrero de 2023 a más tardar.

Hace unos meses, la NASA también tomó la decisión de comprar ocho lanzamientos adicionales de SpaceX, pero ninguno de Boeing. SpaceX ahora está bajo contrato para llevar a cabo catorce misiones operativas tripuladas para la NASApor un monto de 4.930 millones de dólares.

Los cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy de SpaceX también se utilizan ampliamente para lanzar una amplia gama de naves espaciales de la NASA a través del sistema solar.

Finalmente, la última publicación importante sobre el gasto de la NASA en beneficio de SpaceX se centra en Starship. Como se dijo anteriormente, la NASA otorgó a SpaceX un contrato de $ 2.9 mil millones para desarrollar un sistema de aterrizaje lunar. Desde 2020, la NASA ha pagado a SpaceX 1260 millones de dólares por su trabajo.