Sprint: ¿por qué la velocidad máxima del cuerpo humano es limitada?

¿Sabías que un velocista olímpico no puede ir más rápido que un simple gato doméstico? Un estudio alemán reciente determinó las características corporales dentro de los límites de la velocidad máxima de sprint.

Usain Bolt más lento que un gato

El domingo 1 de agosto de 2021 tuvo lugar la final de los 100 metros de los Juegos Olímpicos de Tokio. El italiano Lamont Marcell Jacobs sorprendió al ganar la medalla de oro con un tiempo de 9.80 s, por delante del estadounidense Fred Kerley (9,84) y el canadiense Andre de Grasse (9,89). Así, el velocista transalpino no batió el récord que ostentaba el indestructible jamaicano Usain Bolt (9,58), vencedor del main event en 2008, 2012 y 2016. Hay que decir que para establecer este récord, Usain Bolt había alcanzado una velocidad punta de 43 km / h, levemente menos que la de un gato doméstico.

En otras palabras, enfrentarse a los animales salvajes como antílopes o guepardos, los mejores campeones de sprint no tendrían ninguna posibilidad. En el origen de esta afirmación, encontramos al biomecánico Michael Günther y su equipo de la Universidad de Stuttgart (Alemania), habiendo centrado su interés en lo que determina la velocidad máxima de una especie. El estudio que aparecerá en el Revista de biología teórica El 21 de agosto de 2021 estableció las leyes que rigen las velocidades máximas de carrera dentro del reino animal.

100 m sprint usain bolt
¿Es el jamaicano Usain Bolt el rey eterno del sprint olímpico?
Crédito: Fernando Frazão / Wikipedia

Un límite físico

En su estudio, los investigadores presentaron un modelo complejo que integra muchos factores. ¿La meta? Descubra qué partes del cuerpo son las más capaz de optimizar la velocidad de carrera. También se trata de encontrar una explicación que se refiera únicamente a los principios de la física. Por lo tanto, los científicos construyeron un modelo que reunía cuarenta escenarios diferentes. Estos se referían principalmente a la forma del cuerpo, el equilibrio de fuerzas que actúan sobre el mismo cuerpo, así como a la geometría de la carrera.

Los investigadores han descubierto que dos cosas limitan la velocidad máxima. El primero es la resistencia en el aire. se trata de la fuerza opuesta que actúa sobre las piernas cuando estos últimos tiran del cuerpo hacia adelante. El segundo elemento es la inercia, relacionada con la resistencia de un objeto cuando se trata de una aceleración. desde una postura de reposo. Sin embargo, la inercia aumenta con la masa, lo que no ocurre con la resistencia en el aire.

El caso es que cuando un animal comienza a correr, le toma algo de tiempo acelerar su propia masa. Los líderes del estudio creen que el peso ideal para controlar mejor estos elementos es de unos 50 kg, que es el peso medio de un antílope o un guepardo. En conclusión, los investigadores indican que si en el futuro un velocista rompe el increíble récord de Usain Bolt, el margen será extremadamente pequeño. De cualquier manera, muchos observadores de esta terrible experiencia creen que hay pocas posibilidades de que alguien un día cae por debajo de la marca de 9,50 s.


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