Un submarino de propulsión nuclear chocó con un monte submarino sin cartografiar el mes pasado, hiriendo a once miembros de la tripulación, según la Marina de los Estados Unidos.

El USS Connecticut, un submarino de ataque rápido clase Seawolf, chocó con un “objeto desconocido” en las aguas internacionales del Mar de China Meridional el 2 de octubre. Según NPR, el choque provocó varias heridas leves a once miembros de la tripulación. Luego, el edificio resurgió antes de llegar a la isla de Guam, al sureste del Mar de Filipinas.

Unas horas después del incidente, la Armada simplemente señaló que esta colisión no había involucrado a otro submarino sin comunicar más sobre los posibles daños a la estructura. ¿Qué fue entonces? Según un nuevo informe publicado el 1 de noviembre, el USS Connecticut hubiera atacado ” un monte submarino inexplorado.

Esta no es la primera vez. Ya en 2005, un monte submarino cerca de la isla de Guam se había elevado frente al USS San Francisco, que entonces se movía a más de 30 nudos, a unos 160 metros de profundidad. La conmoción causó numerosos heridos y provocó la muerte de los 137 miembros de la tripulación. El arco parecía una lata de refresco triturada.

El propio submarino finalmente regresó al mar tres años después con una “nariz nueva”. La proa de su “gemelo”, el USS Honolulu, que iba a ser retirado, fue finalmente soldada en el San Francisco. El submarino estuvo en servicio durante otros ocho años. Actualmente se encuentra en construcción para ser transformada en un “buque escuela”.

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USS San Francisco en dique seco en Guam, enero de 2005. Créditos: Foto de la Marina de los Estados Unidos / Allen Leonesio

Accidentes geográficos ampliamente inexplorados

Los montes submarinos son restos de volcanes extintos. La mayoría tienen forma de cono, pero algunos desarrollan cimas grandes y planas. Los investigadores creen que más de 100.000 de estas estructuras se elevan a más de 1.000 metros del lecho marino. Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, los científicos sin embargo mapeado menos del 0.1% de esta muestra.

Nuevas estimaciones sugieren que, en conjunto, los montes submarinos cubren unos 28,8 millones de kilómetros cuadrados de la superficie de la Tierra.“, Señala NOAA. ” Es más grande que los desiertos, la tundra o cualquier otro hábitat terrestre del planeta.“.

Los hábitats que crean se consideran “puntos calientes biológicos”, hogar de una amplia gama de especies. Sus lados empinados fomentan el flujo ascendente de nutrientes, proporcionando un espacio de vida ideal para organismos sésiles como corales y esponjas.