Supersaurus podría ser el dinosaurio más largo que jamás haya existido

Basado en el reanálisis de huesos antiguos combinado con el análisis de nuevos fósiles, el título del dinosaurio más largo del mundo podría ir al acertadamente llamado Supersaurus. El animal, que evolucionó durante el Jurásico, podría medir potencialmente más de cuarenta metros desde el hocico hasta el final de la cola.

Los diplodocidas son una familia de dinosaurios de cuello largo que vivieron durante el Jurásico tardío. Estos animales son conocidos por su inmenso tamaño. Y Supersaurus fue uno de ellos. Sin embargo, según una nueva investigación, es posible que hayamos subestimado sus medidas.

Tenga en cuenta que este trabajo aún no se ha publicado en una revista revisada por pares. Fueron presentados a principios de noviembre en la conferencia anual de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados.

Un gigante mal identificado

El primer espécimen de Supersaurus fue descubierto en 1972 en Colorado por Jim Jensen de la Universidad Brigham Young (Utah, EE. UU.) en una cama llena de huesos. En ese momento, el investigador había identificado un escapulocoracoide (hueso de la cintura escapular) de 2,4 m de largo y dos huesos fusionados que también forman la cintura escapular en dinosaurios adultos y otros reptiles.

En ese momento, se estimaba que el Supersaurus tenía poco más de treinta metros de longitud, lo que ya lo colocaba en la lista de los dinosaurios más largos del mundo.

La cantera también contenía huesos adicionales que, según Jensen, pertenecían a otros dos dinosaurios saurópodos que más tarde llamaría Ultrasauros y Dystylosaurus.

En 1985, Jensen publicó un artículo anunciando el descubrimiento de estos tres nuevos dinosaurios. Sin embargo, el joven investigador estaba no es un paleontólogo capacitado, lo que le hizo cometer algunos errores. Con el tiempo, los especialistas se preguntaron si los especímenes de Ultrasauros y Dystylosaurs eran realmente géneros válidos o si sus huesos habían sido identificados erróneamente.

Un nuevo estudio se inclina hacia la segunda hipótesis y enfatiza que Todos estos huesos pertenecían al mismo Supersaurus..

dinosaurio supersaurio
El dinosaurio carnívoro Allosaurus comparado con el Supersaurus. Créditos: Supersaurus de Sean Fox; Gustavo Monroy / Cajas de fósiles Allosaurus

Más de 40 metros de largo

Esta reclasificación proporciona un espécimen de Supersaurus mucho más completo. Además, a lo largo de los años, los investigadores también han identificado nuevos huesos, incluidas cinco nuevas vértebras cervicales, una nueva vértebra dorsal, dos nuevas vértebras caudales y un pubis izquierdo, lo que finalmente permitió a los paleontólogos refinar sus estimaciones de su longitud.

Con base en estos nuevos análisis, los investigadores asumen que el cuello del Supersaurus tenía más de quince metros de largo, mientras que su cola tenía más de dieciocho metros. Luego, basándose en la colocación de una vértebra cervical de casi 1,3 metros de largo, estiman que el animal medía más de 39 metros de largo y que quizás incluso llegó a la 42 metros desde el hocico hasta la cola.

Si hay que creer en estas estimaciones, el Supersaurus de hoy sería ” el dinosaurio más largo basado en un esqueleto decente“, Nótese los autores.

Cabe señalar que desde el descubrimiento inicial, también se han identificado esqueletos parciales considerados Supersaurus en Wyoming. Sin embargo, los investigadores aún no han identificado formalmente estos especímenes como pertenecientes a esta especie. La confirmación futura podría permitir refinar aún más las estimaciones de su longitud.

Finalmente, recuerde que si Supersaurus es probablemente el dinosaurio más largo jamás registrado, no es no el mas pesado. Este honor es para el Argentinosaurus titanosaurus, que pesaba más de 90 toneladas, casi el doble que Supersaurus.


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