Thales pronto podría colocar centros de datos en órbita alrededor de la Tierra

La famosa empresa francesa Thalès Space acaba de ser elegida por la Comisión Europea para llevar a cabo un experimento sin precedentes: el de poner en órbita centros de datos y realizar un estudio de viabilidad.

¿Desarrollando centros de datos en el espacio?

La órbita de nuestro planeta. ya tiene innumerables satélites así como basura espacial. En un futuro cercano, este espacio cercano también podría tener centros de datos. En un comunicado de prensa del 14 de noviembre de 2022, el grupo electrónico francés especializado en aeroespacial Thalès Space mencionó un estudio de viabilidad sobre centros de datos en órbita. Este estudio tiene un nombre: Nube espacial avanzada para emisiones netas cero europeas y soberanía de datos (ASCEND).

En el centro de las preocupaciones que motivan este proyecto, encontramos huella ambiental digital. De hecho, si bien este sector se está desarrollando muy rápidamente, las preguntas se refieren a la transición ecológica actual. Hay que decir que, por lo general, los centros de datos, que almacenan y procesan cantidades astronómicas de datos, suelen ser criticados por su alto consumo de energía y agua.

Los centros de datos generan calor y deben enfriarse para evitar el sobrecalentamiento y, por lo tanto, apagarse. Cabe recordar, sin embargo, que en 2019, los centros de datos representados a escala global más del 2% del consumo total de electricidad. Además, las emisiones de carbono de este sector casi igualaron las de la industria de las aerolíneas.

centro de datos
Créditos: sdecoret / iStock

Una evaluación multifacética

La Comisión Europea se ha distinguido recientemente con el proyecto Green New Deal, cuyo objetivo es alcanzar la Neutralidad en carbono de la UE para 2050. En línea con este proyecto, la Comisión ha dado instrucciones a Thalès Space para que estudie la posibilidad de colocar centros de datos en el espacio. Otras empresas colaborarán en este experimento, como ArianeGroup, Airbus Defence and Space, Hewlett Packard Enterprise Bélgica o incluso Orange.

El experimento será evaluada en varios aspectos, incluido el coste medioambiental. No cabe duda de que si poner en órbita los centros de datos resulta más contaminante que desarrollar el sector en la Tierra, simplemente se abandonará el proyecto. De hecho, el objetivo principal es reducir la huella de carbono de lo digital.

También será cuestión de evaluar la viabilidad de tal proyecto, lo que implica en particular la diseño de un lanzador adecuado a la misión y contaminando lo menos posible. También debemos mencionar las plantas de energía solar que se utilizarán para alimentar la infraestructura. Además, todo debe ser absolutamente controlable desde la Tierra. Finalmente, Thalès Space espera realizar una primera misión de demostración en 2026.