Tierra primitiva: 1 barra de CO2 en el aire pero un océano menos cálido de lo estimado

Un nuevo estudio arroja luz sobre nuestra comprensión del clima de la Tierra joven. Además de una atmósfera excesivamente rica en dióxido de carbono (CO2), el artículo también muestra que la temperatura en la superficie de la tierra era más fría de lo que se había estimado previamente. El trabajo aparece en la revista científica PNAS este 8 de junio.

Hace de 3 a 4 mil millones de años, en el Arcaico, la Tierra experimentó un clima global extremadamente cálido. Sin embargo, la energía irradiada por la estrella solar representaba apenas el 70% de su valor actual. Estos dos elementos aparentemente contradictorios están en el corazón de lo que se llama el paradoja del débil sol joven.

¿Cómo explicar que a pesar de una constante solar lo suficientemente baja como para provocar una glaciación generalizada del globo, este último por el contrario se transformó en un horno real? La presencia deun efecto invernadero particularmente intenso fue presentado rápidamente por los científicos. Sin embargo, si se reconoce que esta hipótesis es la más plausible, las preguntas quedan sin respuesta. Por ejemplo, ¿qué gases han contribuido a fortalecer tanto el efecto invernadero en el planeta?

Arcaico: ¿una tierra no tan caliente como esa?

Las últimas investigaciones sobre el tema proporcionan respuestas particularmente interesantes. Además, el trabajo de un grupo de investigadores germano-daneses hizo posible Dos pájaros de un tiro. Al sugerir que era esencialmente dióxido de carbono lo que mantenía a la Tierra en un estado de horno, los científicos pudieron resolver un segundo problema relacionado con las temperaturas del Océano Arcaico. Hasta hace muy poco, los datos indicaban una temperatura de alrededor de 70 ° C. Sin embargo, estos valores, obtenidos por análisis isotópico de rocas calizas y silíceas, obviamente estarían sobreestimados.

Espacio de la tierra
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Con el supuesto de una atmósfera dominada por el CO2, las temperaturas encontradas son, sin embargo, mucho más realistas. De hecho, como muestran los investigadores, la relación entre los isótopos de oxígeno, utilizados como geotermómetro, fue influenciado por el cambio en la composición del agua de mar. Las variaciones en la relación ya no son el simple hecho de la temperatura y devolver todo a esta última conduce inevitablemente a una sobreestimación. Teniendo esto en cuenta, se obtuvo un valor más realista de alrededor de 40 ° C.

1 barra de CO2 en el aire !

Los altos niveles de CO2 explican así dos fenómenos al mismo tiempo: por un lado, el clima cálido de la Tierra, y por otro lado, por qué los geotermómetros parecen mostrar agua de mar tan caliente. »Resume Daniel Herwartz, autor principal del artículo. Por “niveles altos” se entiende una atmósfera que contiene 1 bar de dióxido de carbono. Es decir, el equivalente a la presión atmosférica actual (1013 hpa = 1.013 bar). “ Hoy en día, el CO2 es solo un gas traza en la atmósfera. Comparado con eso, 1 barra parece una cantidad absurdamente alta. Sin embargo, mirar a nuestro planeta hermano Venus con sus 90 barras de CO2 pone las cosas en perspectiva. Notas Andreas Pack, coautor del artículo.

Hace 3 a 4 mil millones de años, había casi no hay superficie continental para secuestrar este gas en rocas sedimentarias. Emitido por vulcanismo, se acumuló en la atmósfera hasta que la tectónica de placas se puso en movimiento y provocó una caída gradual de su concentración. Al mismo tiempo, el poder del sol ha aumentado a una tasa del 7% por mil millones de años. Con todo, estas dos tendencias están equilibradas globalmente para mantener un clima propicio para la vida … ¡con algunos accidentes!

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