todo sobre el giganotosaurio

Jurassic World: Dominion o “The World After” se estrenará el 8 de junio de 2022 en las pantallas francesas y el 10 de junio en los Estados Unidos. Para esta tercera y última parte de la trilogía, el director Colin Trevorrow nos presentará al Giganotosaurus (o Giganotosaurus), el dinosaurio antagonista de la película. ¿Qué sabemos realmente sobre este enorme depredador?

un enorme dinosaurio

Gigantosaurus (que no debe confundirse con Gigantosaurus, un saurópodo menos conocido descubierto en Inglaterra) pertenecía a la familia de los carcarodontosáuridos. Estos dinosaurios terópodos evolucionaron al nivel de la Argentina actual a principios del Cretácico Superior, hay alrededor de 99,6 a 97 millones de añosunos treinta millones de años antes del T. Rex.

Descubierto en 1995 en la provincia de Neuquén, en la Patagonia, lo conocemos gracias a un esqueleto 70% completo que este depredador era enorme (más tarde se descubrió un segundo esqueleto en 1998). De hecho, según algunas estimaciones, el Giganotosaurus medía de trece a catorce metros de largo y más de cuatro metros de altura. Giganotosaurus también tenía un cráneo masivo. La del ejemplar oficialmente descrito en 1995, en el que se basa la especie, medida 1,6 m de largo.

Por el lado del peso, calcular la masa de los fósiles es notoriamente difícil. Sin embargo, una estimación de 2007 publicada en el Journal of Vertebrate Paleontology sugiere que Giganotosaurus podría pesar hasta quince toneladas. Con tales medidas, Giganotosaurus era simplemente uno de los carnívoros terrestres más grandes conocidos. Probablemente era más grande y pesado que el T. Rex o su primo el Allosaurus.

giganotosaurio
Créditos: Durbed/Wikipedia

Un temible depredador

Giganotosaurus se movía sobre dos patas grandes y poderosas. Probablemente era bastante ágil, equipado con una cola delgada y puntiaguda que le permitía mantener el equilibrio mientras realizaba giros rápidos mientras corría. Los modelos sugieren que el animal podría correr hasta 50,4 km/h. En comparación, si antes pensábamos que el T. Rex podía correr a más de 40 km/h, ahora sabemos que no era un gran velocista aunque aguantara.

Al igual que otros carcarodontosáuridos, Giganotosaurus tenía dos brazos cortos con garras afiladas en las puntas de sus manos de tres dedos. Sin embargo, las extremidades anteriores de los carcarodontosáuridos a menudo están mal conservadas. Esta es la razón por la cual la anatomía y el papel preciso de estas armas pequeñas aún no se comprenden bien.

A pesar de su velocidad máxima, los paleontólogos creen que este depredador, que habría tenido visión binocular, favorecía la caza de emboscada. Principalmente ataca grandes dinosaurios. Como se han descubierto fósiles de Argentinosaurus cerca de los restos de Giganotosaurus, es probable que estos carnívoros cazaran a estos enormes herbívoros. Debido a su tamaño, tenía mientras tanto sin depredadores naturales.

¿Estaba cazando solo o con otros? Todavía es difícil de decir. En 2006, se encontraron siete fósiles del carcarodontosáurido Mapusaurus muy agrupados en un solo lecho de huesos, lo que sugiere que murieron juntos porque vivían en grupos. Estos comportamientos sociales podrían haberse extendido a parientes cercanos de Mapusaurus, incluido Giganotosaurus.

Finalmente, algunas estimaciones proponen que este dinosaurio tenía una fuerza de mordida varias veces más débil que la del T. Rex. Esto sugiere que Giganotosaurus podría haber cazado en infligiendo heridas agudas en lugar de morder. También era probable que fuera un carnívoro oportunista, que se alimentaba de cadáveres cuando era necesario.