todo sobre el regreso de los humanos a la luna

Desde Gene Cernan y Harrison Schmitt en 1972, ningún ser humano ha pisado la Luna. La NASA pretende cambiar eso con su ambicioso programa Artemis. Aquí está todo lo que necesita saber sobre las próximas misiones.

¿Qué es el Proyecto Artemisa?

Artemis es el programa que promete revivir la exploración humana de la Luna. Esta vez, sin embargo, la NASA planea construir un presencia duradera en y alrededor de nuestro satélite. Los objetivos a largo plazo incluyen la construcción de una primera estación en órbita lunar, así como varios campamentos base en la superficie.

Participarán socios comerciales e internacionales, incluida la Agencia Espacial Canadiense, la Agencia Espacial Europea y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA).

¿Por qué la NASA regresa a la Luna?

Según la NASA, este regreso a la Luna tiene como objetivo promover nuevos descubrimientos cientificos, para estudiar los posibles beneficios económicos e inspirar a una “nueva generación de exploradores”. De hecho, todavía queda mucho por aprender sobre nuestro satélite, comenzando por la naturaleza de su origen o su composición geoquímica. Artemis también podría allanar el camino para comercialización de la lunaya sea el turismo espacial o la explotación de recursos como las tierras raras y el helio-3.

Finalmente, el programa Artemis será también un trampolín a Marte. Las tecnologías y los aprendizajes acumulados durante estas misiones deberían permitir que la NASA y sus socios lancen una misión tripulada al planeta rojo hacia fines de la década de 2030.

¿Qué tecnologías se necesitan para Artemis?

La NASA y sus socios públicos y privados están desarrollando varias tecnologías nuevas. la nave espacial oriónque llevará a los astronautas a la Luna, ya se está desarrollando, al igual que el Sistema de lanzamiento espacial (SLS) de la NASA, un gigante de 98 metros de altura que supuestamente impulsará a Orión al espacio. Este enorme cohete aún debe someterse a algunas pruebas clave antes de su primera salida.

Otras tecnologías clave incluyen dos módulos de aterrizaje diferentes lunares, incluido uno desarrollado por SpaceX, uno nueva combinación nave espacial lunar conocida como xEMU, una rover lunar no presurizadoun estación en órbita lunar (mencionado anteriormente) y una multitud de sistemas de escaneo terrestre.

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El Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy en Florida. Créditos: NASA/Joel Kowsky

¿Cuánto va a costar?

Una auditoría del Inspector General del 15 de noviembre de 2021 encontró que ya se habían gastado $ 40 mil millones en este programa. También se espera que la NASA gaste un total de $ 93 mil millones para fines de 2025. Solo los primeros cuatro lanzamientos costarán alrededor de $ 4.1 mil millones cada uno.

¿La NASA eligió a sus astronautas?

La agencia aún no ha publicado los nombres de los astronautas que participarán en las misiones Artemis, pero sabemos que hay varios nombres en los papeles. La primera misión Artemis tripulada no tendrá lugar hasta 2024 como muy pronto. Así que vamos a tener que esperar un poco más para saber quién estará involucrado y qué funciones desempeñará.

¿Cuándo tendrá lugar Artemis 1?

Aún no se ha fijado una fecha definitiva, pero esta misión podría tener lugar a finales de año. Para este vuelo, una nave espacial Orion sin personal viajará a la Luna, la rodeará dos veces y regresará a la Tierra. Sus principales objetivos serán validar el funcionamiento del cohete y la cápsula.

El espacio disponible en la cabina también será ocupado por varios maniquíes encargados de medir el nivel de exposición a la radiación de una tripulación masculina y femenina fuera de las regiones protegidas por la magnetosfera terrestre.

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Impresión artística de la nave espacial Orion Artemis I y su módulo de servicio diseñado por la ESA. Créditos: NASA

¿Cuándo tendrán lugar Artemis 2 y 3?

La misión de Artemis 2 será muy similar a la primera con una tripulación humana además. Se tratará por tanto de ir a la Luna sin alunizar antes de volver a la Tierra. Esta misión debería tener lugar actualmente. Mayo de 2024 como muy pronto.

El verdadero regreso de los humanos al suelo lunar será como parte de Artemis 3, actualmente en el punto de mira a más tardar en 2025. Para esta misión, un hombre y una mujer aterrizará cerca de la región del polo sur a bordo de una nave espacial SpaceX. Allí pasarán casi una semana entera. Si todo sale según lo planeado, un rover no presurizado y otros equipos habrán sido enviados al suelo antes de la misión. Al menos cuatro salidas están previstas, dando prioridad a la búsqueda de hielo de agua.

¿Qué sabemos de Artemis 4 y 5?

Artemis 4 está programado actualmente para 2026. Cuatro astronautas se lanzarán al estación en órbita lunar. La misión entregará el módulo de hábitat I-Hab diseñado por la Agencia Espacial Europea. Este último eventualmente servirá como el hábitat principal para los astronautas cuando permanezcan a bordo de la estación. No se planea un aterrizaje en tierra durante esta misión.

Se espera que Artemis 5 se lance un año después. La idea sería enviar a cuatro astronautas a bordo de la estación en órbita lunar, luego a desplegar dos tripulantes de superficietodavía en la región del polo sur.

Tenga en cuenta que Artemis Missions 6-11 aún se encuentra en la etapa de propuesta, por lo que no sabemos exactamente cuándo se lanzarán o qué implicarán.