Todo sugiere que Blue Origin también enviará humanos a la Luna

El Senado de Estados Unidos acaba de aprobar un proyecto de ley que permite, entre otras cosas, la liberación de diez mil millones de dólares para el desarrollo de módulos de aterrizaje lunares privados con tripulación para la NASA. Blue Origin, la empresa de Jeff Bezos, podría ser la que se beneficie de este nuevo impulso presupuestario.

Anteriormente, en el programa Artemis …

En abril, la NASA sorprendió a su mundo al otorgar a SpaceX, y solo a SpaceX, un contrato de $ 2.9 mil millones para convertir su vehículo Starship en un módulo de aterrizaje Artemis. La agencia había puesto su mirada en este barco, no en las estructuras propuestas por Dynetics y Blue Origin, argumentando que el dinero asignado por el Congreso hasta la fecha solo era suficiente para apoyar el desarrollo de un solo módulo de aterrizaje, entre otras razones.

La decisión obviamente no fue aprobada por los dos competidores, quienes rápidamente presentaron protestas ante la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de los Estados Unidos, enfatizando que la NASA debería haber adjudicado al menos dos contratos, como había planeado, para mantener el principio de competencia en este programa.

Aquí es donde entra en juego esta famosa enmienda, incluida en un proyecto de ley de ciencia y tecnología destinado principalmente a contrarrestar la competencia de China en el sector.

Originalmente propuesto por la compañía espacial de Jeff Bezos, Blue Origin, y agregado por la senadora Maria Cantwell (estado de Washington), de hecho permitiría a la NASA gastar hasta diez mil millones de dólares por su programa de aterrizaje lunar tripulado.

La enmienda también invoca la necesidad de que la agencia espacial tenga múltiples opciones de aterrizaje Artemis. Naturalmente, no especifica que uno de ellos tiene que ser construido por el equipo de Blue Origin, pero el hecho de que esta enmienda fue propuesta originalmente por Jeff Bezos y el hecho de que Cantwell representa el estado de origen de la empresa en realidad sugiere que Blue De hecho, Origin se beneficiará de esta ampliación presupuestaria.

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El módulo de aterrizaje Blue Moon, ofrecido por Blur Origin. Crédito: Origen azul

Un programa aún incierto

Por ahora, todavía no hay nada escrito en piedra. Aprobada por el Senado por 68 votos contra 32, esta ley sobre innovación y competencia aún deberá ser aprobada por la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Y hay mucho en juego.

De hecho, si la Cámara apoya los argumentos de Blue Origin, podría reiniciar toda la competencia por los módulos de aterrizaje lunares y retrasar el objetivo de la NASA de traer humanos de regreso a la Luna ya en 2024. Por su parte, los abogados y cabilderos de la compañía de Bezos argumentan que la NASA simplemente podría ejercer su capacidad para tomar “medidas correctivas” y elegir un segundo contratista junto con SpaceX.

Sin embargo, parece poco probable que la NASA decida recurrir a acciones correctivas, enfatiza El borde. De hecho, la agencia había defendido ferozmente su decisión de adjudicar solo un contrato luego de la protesta de Blue Origin a fines del mes pasado. El personal de la agencia involucrado está particularmente preocupado de que esta reversión pueda sentar un mal precedente.

Finalmente, también es posible que la Cámara de Representantes rechace este proyecto de ley. En cuyo caso, el programa procedería según lo planeado, lo que finalmente permitiría a SpaceX desarrollar su nave Lunar.


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