¿Todos los animales estornudan? » ABC de la ciencia

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Todos los animales, desde humanos hasta perros, elefantes, caballos, tigres, osos y pájaros, estornudan. Pero los animales acuáticos no pueden estornudar porque no tienen pulmones.

Todos nos hemos encontrado con al menos una persona en nuestra vida que estornuda con un gran “¡¡Aachoooooo!!” y se siente como si una ráfaga de viento pasara cada vez que estornudan. No te sorprenderá que, además de los humanos, ¡muchos animales también estornuden! Es posible que su estornudo no se sienta como una tormenta, a menos que provenga de un elefante, pero la mayoría de los animales estornudan como respuesta a la irritación nasal.

Mujer joven enferma con gripe, estornudando de cerca sobre gris

Una niña estornudando (Crédito de la foto: Siberia Video and Photo / Shutterstock)

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¿Por qué estornudan los animales?

El estornudo es un reflejo en respuesta a irritantes en el canal nasal superior, a menudo en el revestimiento mucoso del conducto nasal. Es una forma de eliminar los irritantes de las vías respiratorias expulsando involuntariamente aire de los pulmones por la nariz y la boca.

El polvo, el polen, la mucosidad o cualquier otra obstrucción pueden irritar el canal nasal. Además de estos, los olores fuertes que irritan la nariz, las alergias, una infección, un diminuto parásito nasal conocido como ácaro nasal o incluso cambios en las condiciones externas, como un descenso repentino de la temperatura o la exposición a la luz intensa, pueden hacer que un animal estornude. .

Comúnmente, los gatos estornudan debido a la gripe felina, causada por virus. El herpesvirus felino tipo 1 (FHV-1) o el calicivirus felino (FCV) son las principales causas de la gripe felina. Los perros, sin embargo, pueden usar los estornudos como una forma de comunicación con los humanos y otros animales. Incluso lo usan como una señal para mostrar que están emocionados y listos para jugar al “jugar a estornudar”.

¿No es eso simplemente adorable?

perro estornudando

Perro estornudando (Crédito de la foto: Flickr)

¿Todos los animales estornudan?

Muchos animales, incluidos humanos, pandas, tigres, osos, reptiles y elefantes, estornudan. Es posible que también hayas visto a mascotas como perros, gatos, conejos, conejillos de Indias y caballos hacerlo.

Ahora, tal vez podamos imaginar a estos animales estornudando, pero ¿cómo estornudan los elefantes con sus grandes y largas trompas?

La trompa de elefante puede realizar muchas funciones diferentes, como oler, tocar, oír, cargar y, por supuesto, estornudar. Aunque la trompa realiza tantas tareas, técnicamente sigue siendo la nariz de un elefante. Tienen 150.000 unidades musculares y dos fosas nasales recorriendo sus trompas. ¡Debido a la presencia de millones de células receptoras olfativas, en realidad tienen un mejor sentido del olfato que los perros! Incluso pueden sentir varias vibraciones con su trompa y, en cierto modo, usar su trompa para escuchar.

Al igual que la nariz humana, la trompa de elefante tiene estructuras parecidas a pelos llamadas cilios. El movimiento ondulante de los cilios puede eliminar los irritantes del conducto nasal. Los elefantes tienen menos cilios, por lo que sus trompas son menos sensibles a las partículas extrañas. Es por eso que estornudan con menos frecuencia que los humanos.

Sin embargo, cuando lo hacen, puede ser ruidoso, acompañado de una buena llovizna de mucosidad.

bebé elefante estornudando

bebé elefante estornudando

Algunos perros tienen una condición conocida como estornudos inversos o respiración paroxística. En esta condición, los perros emiten sonidos de resoplido, tratando de inhalar mientras estornudan.

Esto sucede cuando un perro está aspirando aire rápidamente por la nariz. Esta condición puede parecer aterradora, pero es común en los perros y no tiene efectos nocivos para su salud. Se desconoce la causa exacta, pero cualquier irritación de la nariz puede desencadenar este estornudo inverso.

Los perros salvajes africanos utilizan los estornudos como mecanismo de votación para tomar una decisión por consenso. Los investigadores descubrieron que cuantos más estornudos hay en un mitin, más probable es que los perros sean enviados a cazar. ¡Supongo que incluso los perros salvajes tienen democracia!

Curiosamente, la mayoría de los animales no pueden estornudar mientras duermen. Los animales se despiertan para estornudar solo cuando hay suficiente irritación para provocar la estimulación del estornudo.

Ahora… ¿qué pasa con los animales aéreos… también pueden estornudar?

Las aves, al igual que otros animales, son capaces de estornudar. Los irritantes como el polvo, el humo del cigarrillo, los vapores, el polvo de plumas, las infecciones bacterianas o fúngicas y la deficiencia de vitamina A pueden causar estornudos en las aves. Es normal que las aves estornuden, pero si va acompañado de secreción nasal húmeda, puede ser motivo de preocupación. El flujo húmedo es un síntoma de una infección causada por virus, bacterias, hongos, parásitos o desnutrición.

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pájaro estornudando

¿Hay algún animal que no pueda estornudar?

Hasta ahora, hemos establecido que para estornudar, un animal debe tener la capacidad de mover el aire de los pulmones hacia arriba y hacia afuera por la nariz. Por lo tanto, los pulmones y las fosas nasales deben estar presentes para estornudar.

Los peces, sin embargo, no todos tienen pulmones. En cambio, tienen branquias para absorber el oxígeno disuelto en el agua. Es bueno que no tengan pulmones porque si los tuvieran, podrías encontrarlos flotando en el agua. En una nota más ligera, ¿no sería gracioso encontrar un pez estornudando mientras mira a través del tanque del acuario?

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Una ballena estornudando (Crédito de la foto: veinte20)

Los peces como los tiburones tienen dos fosas nasales, pero no pueden realizar la doble función de oler y respirar como una nariz. Pueden oler a través de las fosas nasales, pero no pueden estornudar. Esto se debe a que no tienen pulmones y, a diferencia de la nariz humana, sus fosas nasales no se unen en la parte posterior de la garganta. Si bien es posible que no puedan estornudar, sus narinas tienen un poderoso sentido del olfato que puede detectar incluso rastros minúsculos de sangre en el agua.

Tiburón

Tiburón (Crédito de la foto: Shutterstock)

Algunos animales marinos, como las iguanas marinas y las ballenas, pueden expulsar sustancias no deseadas por la nariz. Al vivir en los océanos salados, las iguanas marinas pueden tener un alto consumo de sal, lo que puede ser fatal. Para deshacerse de la sal de sus mocos, literalmente ‘estornudan sal’. Hay glándulas especiales en las iguanas que eliminan la sal de la sangre. Luego, la sal se expulsa con fuerza a través de la excreción de la nariz, lo que podría parecernos un estornudo. (Fuente)

Las ballenas y los delfines son los únicos animales acuáticos que tienen pulmones en lugar de branquias. Las ballenas respiran a través de las fosas nasales presentes en la parte superior de sus cabezas, llamadas espiráculos. Tienen que nadar de regreso a la superficie para respirar empujando el agua a través de esos orificios nasales. Esto se puede considerar como un estornudo controlado que expulsa agua y aire. A pesar de tener pulmones, las ballenas y los delfines no pueden estornudar como los humanos.

respiración de ballena

Ballena soplando agua a través del espiráculo (Crédito de la foto: darrenquigley32 / Pixabay)

Conclusión

Todos los mamíferos, aves, reptiles y, en cierto modo, algunos animales acuáticos, estornudan. Es una respuesta natural a la irritación en el tracto respiratorio y es una ocurrencia común. A diferencia de los humanos, los animales no entienden el concepto de ser educado versus grosero, por lo que no reprimen sus estornudos para ser discretos. Los animales estornudan fuerte y abiertamente y, francamente, es divertidísimo verlos.

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