¿Todos los animales estornudan?

Todos los animales, desde humanos hasta perros, elefantes, caballos, tigres, osos y pájaros, estornudan. Pero los animales acuáticos no pueden estornudar porque no tienen pulmones.

Todos nos hemos encontrado con al menos una persona en nuestra vida que estornuda con un enorme “¡¡Aachoooooo !!” y se siente como una ráfaga de viento que pasa cada vez que estornudan. ¡No te sorprenderá que, aparte de los humanos, muchos animales también estornuden! Es posible que su estornudo no se sienta como una tormenta, a menos que provenga de un elefante, pero la mayoría de los animales estornudan como respuesta a la irritación nasal.

Mujer joven enferma con gripe, estornudos closeup sobre gris

Una niña estornudando (Crédito de la foto: Siberia Video and Photo / Shutterstock)

¿Por qué estornudan los animales?

El estornudo es un reflejo en respuesta a los irritantes en el canal nasal superior, a menudo en el revestimiento mucoso del conducto nasal. Es una forma de eliminar los irritantes del tracto respiratorio soplando involuntariamente aire de los pulmones a través de la nariz y la boca.

El polvo, el polen, la mucosidad o cualquier otra obstrucción pueden irritar el canal nasal. Además de estos, los olores fuertes que irritan la nariz, las alergias, una infección, un pequeño parásito nasal conocido como ácaros nasales o incluso cambios en las condiciones externas, como una caída repentina de la temperatura o la exposición a luz brillante, pueden hacer que un animal estornude. .

Por lo general, los gatos estornudan debido a la gripe felina, causada por virus. El herpesvirus felino tipo 1 (FHV-1) o el calicivirus felino (FCV) son las principales causas de la gripe felina. Los perros, sin embargo, pueden usar los estornudos como una forma de comunicación con los humanos y otros animales. Incluso lo usan como señal para mostrar que están emocionados y listos para jugar “jugando a estornudar”.

¿No es adorable?

perro estornudando

Perro estornudando (Crédito de la foto: Flickr)

¿Todos los animales estornudan?

Muchos animales, incluidos humanos, pandas, tigres, osos, reptiles y elefantes, estornudan. Es posible que también haya visto a mascotas como perros, gatos, conejos, conejillos de indias y caballos.

Ahora, quizás podamos imaginarnos a estos animales estornudando, pero ¿cómo estornudan los elefantes con sus grandes y largas trompas?

La trompa de elefante puede realizar muchas funciones diferentes, como oler, tocar, oír, cargar y, por supuesto, estornudar. Aunque la trompa realiza tantas tareas, técnicamente sigue siendo la nariz de un elefante. Tienen 150.000 unidades musculares y dos fosas nasales recorren sus trompas. Debido a la presencia de millones de células receptoras olfativas, ¡en realidad tienen un mejor sentido del olfato que los perros! Incluso pueden sentir varias vibraciones con sus baúles y, de alguna manera, usar su baúl para escuchar.

Al igual que una nariz humana, la trompa de elefante tiene estructuras similares a pelos llamadas cilios. El movimiento ondulado de los cilios puede eliminar los irritantes del pasaje nasal. Los elefantes tienen menos cilios, por lo que sus trompas son menos sensibles a las partículas extrañas. Por eso estornudan con menos frecuencia que los humanos.

Sin embargo, cuando lo hacen, puede ser ruidoso, acompañado de una buena llovizna de moco.

bebé elefante estornudando

bebé elefante estornudando

Algunos perros tienen una condición conocida como estornudos inversos o respiración paroxística. En esta condición, los perros emiten sonidos de bufidos, tratando de inhalar mientras estornudan.

Esto sucede cuando un perro está introduciendo aire rápidamente en su nariz. Esta condición puede parecer aterradora, pero es común en los perros y no tiene efectos nocivos en su salud. Se desconoce la causa exacta, pero cualquier irritación de la nariz puede desencadenar este estornudo inverso.

Los perros salvajes africanos utilizan los estornudos como mecanismo de votación para tomar una decisión por consenso. Los investigadores descubrieron que cuantos más estornudos hay en un mitin, más probable es que los perros sean enviados a cazar. ¡Supongo que incluso los perros salvajes tienen democracia!

Curiosamente, la mayoría de los animales no pueden estornudar mientras duermen. Los animales se despiertan para estornudar sólo cuando hay suficiente irritación como para provocar la estimulación del estornudo.

Ahora … ¿qué pasa con los animales aéreos … pueden estornudar también?

Las aves, al igual que otros animales, son capaces de estornudar. Los irritantes como el polvo, el humo del cigarrillo, los vapores, el polvo de las plumas, las infecciones bacterianas o fúngicas y la deficiencia de vitamina A pueden causar estornudos en las aves. Es normal que las aves estornuden, pero si se acompaña de secreción nasal húmeda, puede ser motivo de preocupación. La secreción húmeda es un síntoma de una infección causada por virus, bacterias, hongos, parásitos o desnutrición.

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Pájaro estornudando

¿Hay algún animal que no pueda estornudar?

Hasta ahora, hemos establecido que para estornudar, un animal debe tener la capacidad de mover el aire desde los pulmones y salir por la nariz. Por lo tanto, los pulmones y las fosas nasales deben estar presentes para estornudar.

Sin embargo, los peces no todos tienen pulmones. En cambio, tienen branquias para absorber el oxígeno disuelto en el agua. Es bueno que no tengan pulmones porque si los tuviera, es posible que los encuentre flotando en el agua. En una nota más ligera, ¿no sería divertido encontrar un pez estornudando mientras mira a través del tanque del acuario?

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Una ballena estornudando (Crédito de la foto: veinte20)

Los peces como los tiburones tienen dos fosas nasales, pero no pueden realizar la doble función de oler y respirar como una nariz. Pueden oler a través de las fosas nasales, pero no pueden estornudar. Esto se debe a que no tienen pulmones y, a diferencia de la nariz humana, sus fosas nasales no se unen en la parte posterior de la garganta. Si bien es posible que no puedan estornudar, sus fosas nasales tienen un poderoso sentido del olfato que puede detectar incluso minúsculos rastros de sangre en el agua.

Tiburón

Tiburón (Crédito de la foto: Shutterstock)

Algunos animales marinos, como las iguanas marinas y las ballenas, pueden expulsar sustancias no deseadas por la nariz. Al vivir en los océanos salados, las iguanas marinas pueden tener un alto consumo de sal, lo que puede ser fatal. Para deshacerse de la sal de sus mocos, literalmente ‘estornudan sal’. Hay glándulas especiales en las iguanas que eliminan la sal de la sangre. Luego, la sal es expulsada con fuerza a través de la excreción nasal, lo que podría parecernos un estornudo. (Fuente)

Las ballenas y los delfines son los únicos animales acuáticos con pulmones en lugar de branquias. Las ballenas respiran a través de las fosas nasales presentes en la parte superior de la cabeza, llamadas orificios nasales. Tienen que nadar de regreso a la superficie para respirar empujando el agua a través de esos orificios nasales. Esto puede considerarse como un estornudo controlado que expulsa agua y aire. A pesar de tener pulmones, las ballenas y los delfines no pueden estornudar como los humanos.

respiración de ballena

Ballena soplando agua a través de un espiráculo (Crédito de la foto: darrenquigley32 / Pixabay)

Conclusión

Todos los mamíferos, aves, reptiles y de alguna manera, algunos animales acuáticos, estornudan. Es una respuesta natural a la irritación en el tracto respiratorio y es una ocurrencia común. A diferencia de los humanos, los animales no entienden el concepto de ser cortés versus grosero, por lo que no reprimen sus estornudos para ser discretos. Los animales estornudan fuerte y abiertamente y, francamente, es divertido verlos.