todos los astronautas americanos podrán ir a la luna

La NASA se está preparando para seleccionar a la tripulación de la misión Artemis II, en la que una tripulación de cuatro astronautas dará la vuelta a la Luna antes de regresar a la Tierra. Según un funcionario de la agencia, todo el cuerpo de astronautas, no un subconjunto previamente anunciado, será elegible para este vuelo y futuras misiones.

La NASA continúa avanzando en la preparación de su vehículo de lanzamiento SLS, sobre el cual se coronará la nave espacial Orion. Según las últimas noticias, todavía está previsto que la misión Artemis I, que marcará el inicio del programa Artemis, sea lanzada el próximo 29 de agosto. Para este primer vuelo, que no será tripulado, la cápsula circunnavegará la Luna dos veces antes de regresar a la Tierra. La misión se utilizará para verificar las capacidades de ambos vehículos. Si todo sale según lo planeado, una primera tripulación podría circunnavegar la Luna en 2025 como parte del Misión Artemisa II.

Durante una sesión informativa celebrada el 5 de agosto en el Centro Espacial Johnson, Reid Weisman, jefe de la oficina de astronautas, dijo que pronto se seleccionará a la tripulación del Artemis II. Ya sabemos que éste, formado por cuatro personas, incluirá un astronauta canadiense. A cambio, la Agencia Espacial Canadiense desarrollará un brazo robótico (Canadarm3) para la futura estación en órbita lunar. La NASA no ha dicho si otros socios internacionales, como Europa o Japón, podrán llevar astronautas en el Artemis II.

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Una ilustración de la cápsula de Orión orbitando la Luna. Créditos: ESA

Una cincuentena de candidatos estadounidenses para cada misión

Con respecto a los astronautas estadounidenses, Wiseman dijo que todo el cuerpo de cuarenta y dos personas (junto con diez candidatos a astronautas actualmente en entrenamiento) serían considerados para esta misión y los vuelos posteriores de Artemis. En otras palabras, todos podrían ser potencialmente seleccionados para integrar Artemis III, que prevé el regreso de los humanos a la superficie de la Luna.

Hace poco menos de dos años, la NASA dio a conocer un primer “equipo Artemis” compuesto por dieciocho astronautas. Sin embargo, Jim Bridenstine, administrador de la NASA en ese momento, dijo que se agregarían más astronautas en el futuro, incluidos los de socios internacionales.

Finalmente, la NASA también cambió los requisitos de exposición a la radiación de por vida. Este último anteriormente variaba según la edad y el sexo. Ahora no hay más solo un limite para no cruzar (600 milisieverts). Un informe de junio de 2021 de las Academias Nacionales respaldó la propuesta y señaló que crearía igualdad de oportunidades para los vuelos espaciales en comparación con los estándares anteriores que establecen límites más bajos para las mujeres. Tampoco habrá límite de edad. Por lo tanto, cualquier astronauta estadounidense en buen estado de salud podrá ir a la Luna.