todos los bisontes en América del Norte llevan algunas regiones de ADN del ganado doméstico

Investigadores de la Universidad de Texas A&M informan que los bisontes norteamericanos actuales llevan las huellas genéticas del ganado doméstico. En esencia, estas bestias que alguna vez fueron salvajes fueron recuperadas del borde de la extinción a fines del siglo XIX a través de una hibridación parcial con el ganado.

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Las bestias portan múltiples regiones pequeñas pero claramente identificables de ADN de ganado doméstico, según un nuevo estudio.

Solo semi-salvaje

“Hoy, parece que todas las principales manadas de bisontes de organizaciones públicas, privadas, tribales y no gubernamentales tienen bajos niveles de introgresión genómica del ganado”, dijo Sam Stroupe, Ph.D. estudiante de Texas A&M y primer autor del estudio. “Esto incluye el Parque Nacional de Yellowstone, así como el Parque Nacional Elk Island en Canadá, que se pensaba que estaban libres de introgresión de ganado según estudios genéticos previos”.

“Este estudio comparativo documenta claramente que las personas responsables de salvar al bisonte de la extinción a fines del siglo XIX también son responsables de introducir la genética del ganado en esta especie”, dijo el investigador codirector James Derr.

Un nuevo estudio publicado en la revista Scientific Reports ha revelado la evidencia más sólida hasta la fecha de que todos los bisontes en América del Norte portan múltiples regiones pequeñas, pero claramente identificables, de ADN que se originaron en el ganado doméstico.

El estudio se basa en el trabajo anterior realizado por el equipo de Derr, que insinuó que solo unas pocas manadas de bisontes salvajes en América del Norte carecían de genes de ganado doméstico. A medida que la tecnología mejoró desde el último estudio, el equipo sintió curiosidad por verificar sus hallazgos y descubrió que incluso esos pocos rebaños también eran, de hecho, híbridos.

Sin embargo, los hallazgos no son del todo malos. El equipo explica que los esfuerzos de conservación en realidad podrían beneficiarse de los resultados, ya que históricamente se han aislado manadas de bisontes salvajes para evitar la hibridación accidental con el ganado; Dado que este objetivo ya no es posible, dará a los conservacionistas mucha más flexibilidad sobre cómo y dónde pueden trabajar con bisontes.

La ascendencia compartida identificada en el estudio es el producto de múltiples eventos de hibridación entre el bisonte norteamericano y el ganado durante los últimos 200 años, informan los investigadores. Después del colapso de la población de bisontes del siglo XIX, Estados Unidos se encontraba en una situación de escasez de carne de res. Los granjeros locales intentaron cruzar ganado doméstico y bisontes para crear una nueva raza que crecería y produciría más carne. Se produjo tal híbrido, pero sin el aumento previsto en la masa muscular, por lo que se abandonaron en gran medida los esfuerzos de cruzamiento. Aún así, esto resultó en bastantes híbridos hechos por el hombre.

Cuando EE. UU. se dio cuenta de que los bisontes estaban al borde de la extinción, se inició un esfuerzo nacional para tratar de preservar las poblaciones existentes y ayudar a la especie a recuperarse. Sin embargo, prácticamente los únicos animales disponibles para establecer rebaños de conservación eran los híbridos desarrollados anteriormente.

“Como resultado, estos esfuerzos de hibridación bien intencionados dejan un legado genético complicado”, dijo Davis. “Sin estas manadas privadas, es posible que los bisontes se hubieran extinguido. Al mismo tiempo, esta introducción intencional de ADN entre especies resultó en remanentes de huellas de ganado en los genomas de todas las especies contemporáneas. “Ahora tenemos las herramientas computacionales y moleculares para comparar secuencias genómicas de bisontes con miles de cabezas de ganado y determinar de manera concluyente el nivel y la distribución de la genética del ganado doméstico en bisontes que representan cada uno de estos linajes históricos de bisontes”.

Los hallazgos deberían informar los esfuerzos de conservación en el futuro y, según cree el equipo, nos brindan un contexto para comprender mejor a estos animales, su historia y dónde encajan en la naturaleza y dentro de nuestras economías. Es importante tener en cuenta, agrega el equipo, que si bien las hibridaciones ocurren naturalmente, la historia del bisonte fue un evento hecho por el hombre con un propósito estrechamente relacionado con la casi extinción del bisonte debido a la caza comercial.

Una consecuencia importante de estos resultados es que los conservacionistas y los ranchos de bisontes ahora pueden diseñar nuevas estrategias para promover y mantener mejor la diversidad genética entre los animales, mejorando la salud general de la especie y asegurando su supervivencia continua.

El artículo “Evaluación genómica de la hibridación en bisontes norteamericanos históricos y modernos (Bison bison)” ha sido publicado en el diario Informes científicos.