Tomó algún tiempo, pero la EPA finalmente reconoció que los humanos están causando el cambio climático.

Es obvio decir en este punto que el cambio climático es causado por los humanos y las emisiones de gases de efecto invernadero que producimos. Bueno, para la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), no lo fue.

Por primera vez, la agencia reconoció pública y oficialmente que las actividades humanas, desde la extracción de combustibles fósiles hasta la agricultura, están detrás de las crecientes emisiones de gases de efecto invernadero. Esto era parte de un informe climático que debía presentarse en 2017, pero que fue retrasado por la Casa Blanca de Trump desde entonces.

La Indicadores de cambio climático El informe describe la medida en que los glaciares se están reduciendo, el nivel del mar está aumentando y las inundaciones están aumentando. Los estadounidenses están sintiendo los impactos “con una regularidad cada vez mayor”, afirma claramente. Durante el tiempo de Trump en el cargo, el informe no se actualizó, como lo había sido durante el ex presidente Obama.

Pero incluso durante la época de Obama, la EPA nunca había atribuido directamente el calentamiento global a las actividades humanas, dijo un oficial de prensa de la agencia. le dijo a la BBC. Es por eso que esto es tan importante y representa un cambio para los EE. UU., En línea con las políticas climáticas más ambiciosas ya anunciadas por el presidente Biden a principios de este año. En pocas palabras, es reconocer oficialmente lo que todos, incluidos los investigadores de la EPA, ya sabían.

El administrador de la EPA, Michael Regan, dijo en un comunicado que abordar el cambio climático “no es opcional” en la EPA y que la agencia actuará “con un sentido de urgencia”, dejando en claro a todo el país los peligros del aumento de las temperaturas en los Estados Unidos. Estados.

“Queremos llegar a las personas en todos los rincones de este país porque no hay un pueblo pequeño, una gran ciudad o una comunidad rural que no se vea afectada por la crisis climática”, Regan. dijo en un comunicado. “Los estadounidenses ven y sienten los impactos de cerca con una regularidad cada vez mayor”.

Un informe actualizado

Para su informe, la EPA utilizó un conjunto de 54 indicadores separados que, en conjunto, pintan un panorama sombrío de los efectos del cambio climático en los EE. UU. Cubre todo, desde la enfermedad de Lyme (que se está volviendo más frecuente en algunos estados donde las garrapatas del venado pueden sobrevivir) hasta la sequía más severa en el suroeste que amenaza la disponibilidad de agua.

La agencia descubrió que las olas de calor ocurren tres veces más a menudo en los Estados Unidos que en la década de 1960, con un promedio de seis veces al año. Como consecuencia, la gente está usando más sus acondicionadores de aire para mantenerse frescos en verano, lo que ha duplicado el uso de energía en verano durante el último medio siglo, aumentando las emisiones y desencadenando un círculo vicioso.

El permafrost también ha comenzado a derretirse desde 1978 en casi todos los lugares medidos en Alaska, mostró el informe. Los aumentos de temperatura más significativos se registraron en la zona norte del estado. La EPA también descubrió que las inundaciones costeras están ocurriendo con más frecuencia en las 33 ubicaciones estudiadas en las costas del Pacífico, Atlántico y Golfo.

Kristina Dahl, científica climática senior de la Unión de Científicos Preocupados, dijo El Washington Post que el informe recopila datos publicados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. “Es una cámara de compensación realmente importante de este tipo de información”, agregó.

Anunciando el nuevo informe, la EPA dijo los datos muestran cómo Estados Unidos ha entrado en un territorio sin precedentes, en el que los efectos climáticos son más visibles, cambian más rápido y se vuelven más extremos. Los indicadores presentan “múltiples líneas de evidencia de que el cambio climático está ocurriendo ahora y aquí en Estados Unidos”, dijo la agencia en un comunicado.

La brecha climática

Los datos recientemente publicados ilustran la brecha entre la administración actual y la de Trump en lo que respecta a la política climática. El presidente Biden ha hecho de la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero una de sus principales prioridades, argumentando que un cambio de los combustibles fósiles a las fuentes de energía renovable generaría empleos nuevos y bien remunerados y ayudaría al país en múltiples frentes.

Si bien Trump cuestionó la idea de que los combustibles fósiles estaban calentando el planeta, Biden ya ha introducido un conjunto de políticas para una mayor acción climática. Esto incluye un nuevo compromiso climático (también conocido como NDC), que promete reducir las emisiones del país entre un 50% y un 52%. Esto significó duplicar la promesa anterior hecha por Obama en 2015.

En marzo, la administración de Biden ya había relanzado una primera versión del sitio web de la EPA sobre el cambio climático, que se había oscurecido con Trump. En 2017, la administración Trump pidió eliminar todas las referencias al cambio climático de los sitios web del gobierno, incluida la EPA, el Departamento de Energía y el Departamento de Estado.

Un informe reciente de Environmental Data and Governance Initiative (EDGI) mostró que el uso del término “cambio climático” se redujo en un 40% en los sitios web de las agencias ambientales federales durante el mandato de Trump de 2017 a 2021. El informe también mostró que el acceso a El sitio web de la EPA cayó un 20% durante ese tiempo.