Tormenta geomagnética destruye 40 satélites Starlink

El jueves 3 de febrero, un cohete Falcon 9 lanzó 49 nuevos satélites Starlink desde Florida. Al día siguiente, una tormenta geomagnética en curso sobre la Tierra aumentó ligeramente la densidad de la atmósfera terrestre, lo que impidió que los satélites regresaran a la órbita. Resultado: la mayoría de ellos ahora están condenados.

aviso de tormenta

Los 49 satélites lanzados inicialmente por SpaceX la semana pasada se habían desplegado en una órbita que se elevaba 210 kilómetros sobre la Tierra en su punto más bajo. Esto es obviamente intencional. A esta altitud, los satélites pueden eliminarse rápidamente en caso de fallo inmediatamente después del lanzamiento. Por lo general, las estructuras luego realizan varias maniobras con el objetivo de ascender más de 500 km. Si hay una tormenta magnética, esa es otra historia..

Las tormentas geomagnéticas ocurren cuando los intensos vientos solares que barren la Tierra provocan corrientes cambiantes y plasmas en la magnetosfera de nuestro planeta. Esta interacción tiene el efecto de calentar la atmósfera superior y aumentar la densidad atmosférica.

Una de estas tormentas ocurrió el 4 de febrero, el día después del lanzamiento de SpaceX, a raíz de una llamarada solar que desapareció el 30 de enero. Y obviamente, muchos satélites no sobrevivieron.

El GPS a bordo sugiere que la velocidad y la severidad crecientes de la tormenta causaron un aumento en la resistencia atmosférica hasta un 50 % mayor que los lanzamientos anteriores.“, escribe SpaceX. ” Luego, los satélites se colocaron en un “modo seguro” de protección y se les indicó que volaran “como una hoja de papel” para minimizar los efectos de arrastre mientras la compañía trabajaba con la Fuerza Espacial de EE. UU. y la compañía LeoLabs para rastrearlos con radares terrestres.“.

enlace estelar
Un rastro de satélites Starlink fotografiados poco después de su lanzamiento en órbita. Créditos: Giancarlo Foto4U/Flickr

Al menos cuarenta satélites perdidos

Desafortunadamente para la mayoría de los nuevos satélites Starlink, la resistencia fue demasiado. Encerrados en su modo seguro, hasta cuarenta de ellos volverán a entrar o ya han vuelto a entrar en la atmósfera terrestre desde el evento.

El lanzamiento de SpaceX de la semana pasada (misión Starlink 4-7) representó el tercer vuelo Starlink de la compañía de 2022. Recuerde que SpaceX planea romper su récord de lanzamiento este año. Inicialmente se suponía que los 49 satélites a bordo unirse a las más de 1.800 otras estructuras actualmente en órbita.

Eventualmente, SpaceX planea instalar una megaconstelación en órbita que puede tener más de 30,000 satélites. El proyecto tiene como objetivo proporcionar acceso a Internet de alta velocidad en cualquier parte de la Tierra, especialmente en áreas remotas o desatendidas.


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