Emperador Trajano: Optimus Princeps y constructor de un imperio

Mientras que Trajano fue alabado como Optimus Princeps, el mejor de los emperadores, su reputación se forjó en sangre y un imperio alimentado por el botín de guerra.

bust emperor trajan

Busto del emperador Trajano, 108 dC, a través del Kunsthistorisches Museum, Viena (izquierda); con detalle del molde de yeso de la Columna de Trajano por Monsieur Oudry,1864, a través del Victoria and Albert Museum, Londres (derecha)

En medio de las turbulencias de la política imperial, los interminables debates religiosos y las brutalidades de la guerra en el siglo IV, el senado romano ocasionalmente miraba hacia atrás a los días de halcyon de una época anterior y una edad de oro. Como parte de las ceremonias de inauguración de un nuevo emperador, estos antiguos aristócratas ofrecían un deseo revelador. Colectivamente, saludarían a su nuevo emperador, ofreciéndole algunos modelos imperiales: «Sis felicior Augusto, melior Trainao«, o , «Sé más afortunado que Augusto, sé mejor que Trajano!» Además de quizás llevarnos a reconsiderar nuestra interpretación de Augusto, el primer emperador de Roma,Trajano arrojó una larga sombra de la historia del Imperio: ¿qué fue lo que lo convirtió en el emperador contra el que todos los demás podían ser juzgados?

Reinando desde el año 98 hasta el 117 d.C., el emperador Trajano puenteó entre los siglos I y II y ayudó a inaugurar un período de estabilidad imperial casi sin precedentes, caracterizado por un gran florecimiento cultural. Sin embargo, el suelo del que floreció esta cultura se nutrió de sangre; Trajano fue el hombre que expandió el Imperio hasta su límite más lejano.

Domiciano, Nerva y el nombramiento de Trajano

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Retrato busto de Domiciano, 90 d.C., a través del Museo de Arte de Toledo

La historia del ascenso del emperador Trajano comienza en el Palacio Imperial en la colina palatina de Roma en septiembre del año 96 dC. Roma fue gobernada por el emperador Domiciano, el hijo menor del emperador Vespasiano y hermano del prematuramente fallecido Tito. A pesar de la buena reputación tanto de su hermano como de su padre, Domiciano no era un emperador muy querido, particularmente con el senado, mientras que ya había tenido que sofocar un intento de revuelta de Lucio Saturnino, el gobernador de Germania Superior,en elaño 89. Cada vez más paranoico, deseoso de afirmar la supremacía de su autoridad, y propenso a la crueldad, Domiciano fue víctima de un intrincado golpe de palacio.

En este punto, Domiciano era tan sospechoso que supuestamente tenía los pasillos de su palacio forrados con piedra de phengite pulida,para asegurarse de que podía mirar su espalda en el reflejo de la piedra! Finalmente cortada por miembros del personal de su hogar, la muerte de Domiciano fue celebrada jubilosamente por los senadores en Roma. Plinio el Joven proporcionaría más tarde una descripción evocadora de la alegría sentida por la condena de la memoria de Domiciano – su damnatio memoriae – mientras sus estatuas eran atacadas: «Fue una delicia romper esos rostros arrogantes en pedazos… Nadie controlaba su alegría y su tan esperada felicidad, cuando la venganza fue tomada al contemplar sus semejanzas hackeadas en miembros y pedazos mutilados…» (Panegyricus, 52.4-5)

Retrato del emperador Nerva

Retrato del emperador Nerva, 96-98 dC, a través del Museo J. Paul Getty, Los Ángeles

Otros, sin embargo, no estaban tan contentos de verlo irse; los plebes urbanos eran indiferentes, mientras que el ejército, en particular, no estaba nada contento con la pérdida de su emperador, y como tal, el sucesor de Domiciano , el estadista mayor Nerva, que había sido seleccionado por el senado , fue puesto en una posición precaria. Su impotencia política quedó clara en el otoño del año 97, cuando fue tomado como rehén por miembros de la Guardia Pretoriana. Aunque ileso, su autoridad fue irrevocablemente dañada. Para protegerse designó a Trajano, que actuaba como gobernador en las provincias del norte (Panonia o Germania Superior) y tenía el apoyo del ejército romano, como su heredero y su sucesor. La era de los emperadores adoptados había comenzado.

Un Princeps provincial

Vista aérea de las ruinas de la antigua Itálica

Vista aérea de las ruinas de la antigua Itálica, España, a través del sitio web de Itálica Sevilla

Nacido en el año 53, durante los últimos años del reinado de Claudio, Trajano es típicamente presentado como el primer emperador romano provincial. Nació en la ciudad de Itálica, una bulliciosa metrópolis de la provincia de Hispania Bética (las ruinas de la antigua ciudad se encuentran ahora en las afueras de la actual Sevilla en Andalucía). Sin embargo, a pesar de ser descartado por algunos historiadores posteriores bastante burlonamente como un provincial (como Dión Casio), su familia parece haber tenido fuertes vínculos italianos; su padre pudo haber venido de Umbría, mientras que la familia de su madre vino de la región de Sabine en Italia central. Del mismo modo, a diferencia de los orígenes comparativamente humildes de Vespasiano, la población de Trajano era considerablemente mayor. Su madre, Marcia, era una noble y en realidad era la cuñada del emperador Tito, mientras que su padre era un general prominente.

Sin embargo, al igual que Vespasiano, la carrera de Trajano se definió por sus roles militares. En sus primeros años de carrera, sirvió en todo el imperio, incluso en las provincias fronterizas en el noreste del Imperio (Alemania y Panonia). Fue esta capacidad militar y el apoyo de los soldados lo que llevó a Nerva a adoptar a Trajano como su heredero; incluso si los soldados no se calentaban con el propio Nerva, entonces al menos tolerarían a su sucesor. En este sentido, existe cierto debate sobre si Nerva eligió Trajano, o si la sucesión de Trajano se impuso al anciano emperador; la línea entre la sucesión ordenada y el golpe de Estado parece ser bastante borrosa aquí.

La búsqueda de la estabilidad: Senado e Imperio

La justicia de Trajano por Eugène Delacroix

La justicia de Trajano por Eugène Delacroix, 1840, vía Musée des Beaux-Arts, Rouen

El reinado de Nerva podría describirse como poco más que un breve interregno, reinando durante sólo dos breves años entre el asesinato de Domiciano en el año 96 y su propia muerte (a los 67 años) en el año 98. Como tal, las tensiones seguían siendo altas tras la llegada de Trajano a Roma como emperador; la sangre derramada en la caída de Domiciano aún no había sido limpiada. Para ayudar a mitigar estas fricciones, Trajano hizo una llamativa muestra de renuencia. Fingió una vacilación en aceptar el emperador.

Esto era, por supuesto, falso; fue más bien una actuación social y política del nuevo emperador para indicar que gobernó por el consenso del Senado, que cumplió el papel de ofrecer y alentar al nuevo emperador a aceptar su nuevo papel (la realidad, por supuesto, era que, como líder de una fuerza armada considerable, Trajano podía hacer lo que quisiera…). Sin embargo, tales actuaciones cuidadosamente artificiosas podrían ser contraproducentes: el reinado del emperador Tiberio tuvo un comienzo rocoso en el año 14 d.C., cuando mostró una renuencia similar a ser reconocido como el sucesor de Augusto en el año 14 d.C.: su relación con el Senado nunca se recuperó realmente…

Epístolas imperiales: Emperador Trajano y Plinio El Joven

El joven Plinio

El joven Plinio reprobado por Thomas Burke, 1794, a través del Museo de Arte de la Universidad de Princeton

La manipulación del emperador Trajano de los sentimientos senatoriales y el apoyo fue mucho más exitosa que algunos de sus predecesores. Lo sabemos en gran medida gracias a las fuentes literarias de Trajano y su reinado que nos han sobrevivido. Quizás los más conocidos son los escritos de Plinio el Joven. Sobrino de Plinio el Viejo, el autor y naturalista que, a pesar de su larga y distinguida vida, es más conocido por su muerte durante la erupción del Vesubio. De hecho, sabemos mucho sobre el hombre gracias en parte a su sobrino! El joven Plinio escribió dos cartas, también conocidas como Epístolas,que detallan la muerte de su tío durante la erupción; las escribió para su amigo, el historiador Tácito, dando un oportuno recordatorio de las comunidades culturales que existían en el Imperio Romano.

La erupción del Vesubio

La erupción del Vesubio por Pierre-Jacques Volaire, 1771, a través del Instituto de Arte de Chicago

Plión también tenía una estrecha relación con Trajano. Fue responsable de entregar un panegírico, una oración llena de alabanza, para el emperador tras su ascensión en el año 100. Este documento conserva una visión reveladora de cómo el emperador deseaba ser entendido, particularmente por el senado. El panegírico de Plinio es más enfático en presentar el contraste entre Trajano y Domiciano. Una serie de otras Epístolas de Plinia también registran su comunicación con el emperador mientras servía como gobernador de la provincia de Bitinia (actual Turquía). Estos proporcionan una visión fascinante de las funciones administrativas del Imperio, incluyendo su consulta al emperador sobre la mejor manera de lidiar con una religión problemática: los cristianos.

Constructor de imperios: La conquista de Dacia

Escena de soldados romanos sosteniendo las cabezas cortadas de los enemigos dacios

Escena de soldados romanos sosteniendo las cabezas cortadas de los enemigos dacios al emperador Trajano, de un elenco de la Columna de Trajano, a través del Museo de Historia Natural, Bucarest

Tal vez el evento definitorio del reinado del emperador Trajano fue su conquista del reino dacio (actual Rumania), que se completó durante dos campañas en 101-102 y 105-106 dC. La conquista trajana de esta región fue ostensiblemente lanzada para eliminar la amenaza planteada a las fronteras imperiales por la amenaza dacia. De hecho, Domiciano había sufrido previamente un revés bastante embarazoso contra las fuerzas dacianas dirigidas por su rey Decébalo. La primera campaña de Trajano obligó a los dacios a llegar a un acuerdo, pero hizo poco para traer una paz duradera a la región. Los ataques de Decébalo a las guarniciones romanas en la región en el año 105 condujeron al asedio romano y la destrucción de Sarmizegetusa, la capital dacia, así como a la muerte de Decébalo, que se quitó la vida en lugar de ser capturado. Dacia fue anexada al imperio como una provincia particularmente rica (contribuyendo con un estimado de 700 millones de denarios por año, en parte gracias a sus minas de oro). La provincia se convirtió en un importante puesto de avanzada defensiva dentro del Imperio, reforzado por el límite natural del gran río Danubio.

Columna de Trajano en Roma

Vista de la Columna de Trajano en Roma, erigida en 106-13 dC, a través de National Geographic

Las campañas dacianas de Trajano son tan conocidas gracias en gran parte al recordatorio permanente de su conquista erigida en Roma. Hoy en día, los visitantes todavía pueden mirar hacia arriba en el edificio colosal de la Columna de Trajano en el centro de Roma. Corriendo verticalmente por este monumento columnar, un friso narrativo representa las campañas dacias del emperador, utilizando el arte público y la arquitectura como el medio para llevar la acción – y a menudo la emoción – de las guerras de Roma a casa de la gente. El friso de la columna es rico en escenas icónicas, que van desde la personificación del Danubio vigilando el embarque de las fuerzas romanas al comienzo de la campaña, hasta el suicidio de Decébalo cuando los soldados romanos se acercan al rey derrotado. La forma en que los contemporáneos de Trajano estaban destinados a ver todas estas escenas – el friso se extiende a unos 200 metros de altura sobre una columna que se encuentra a unos 30 metros de altura – sigue siendo un tema muy debatido por los historiadores y arqueólogos.

Partia: Una frontera final

Sestercio de Bronce de Trajano

Sestercio de Bronce de Trajano, con representación inversa que muestra al rey parto, Parthamaspates, arrodillado ante elemperador, 114-17 dC, a través de la Sociedad Numismática Americana

Dacia no era el límite de la ambición de Trajano como conquistador imperial. En el año 113 dirigió su atención a los bordes sureste del imperio. Su invasión del Reino Parto (actual Irán) fue provocada ostensiblemente por la indignación romana por la elección del parto de rey de Armenia; esta región fronteriza había estado bajo influencia parta y romana desde el reinado de Nerón a mediados del siglo I. Sin embargo, la renuencia de Trajano a aceptar súplicas diplomáticas partas sugiere que sus motivaciones eran bastante más sospechosas.

Estatua de Cuirass del Emperador Trajano

Estatua de Cuirass del Emperador Trajano, después del año 103 d.C., a través del Museo de Arte de Harvard, Cambridge

Las fuentes de los acontecimientos de la campaña parta de Trajano son fragmentarias en el mejor de los casos. La campaña comenzó con un asalto oriental a Armenia que resultó en la anexión del territorio en el año 114. Al año siguiente, Trajano y las fuerzas romanas marcharon hacia el sur en el norte de Mesopotamia, conquistando la capital parta de Catesifonte. Sin embargo, la conquista completa no se logró; las insurrecciones estallaron en todo el Imperio, incluyendo una gran revuelta judía (la segunda rebelión judía, la primera había sido sotantecida por Vespasiano y su hijo, Tito). Con las fuerzas militares necesitando ser redesplegado, y el fracaso en tomar Hatra,otra importante ciudad parta, Trajano instaló un rey cliente antes de retirarse a Siria.

Los planes de Trajano para la conquista del este parecen haberse truncado. Dión Casio, en su historia de principios del siglo 3, registra el lamento de Trajano. Mirando desde el Golfo Pérsico a través del mar hacia la India, se dice que el Emperador lloró que sus años de avance significaban que sería incapaz de seguir los pasos de Alejandro Magno al marchar más hacia el este. Las hazañas románticas del rey macedonio proyectan una larga sombra sobre los emperadores romanos a lo largo de la historia… Sin embargo, al marchar a Armenia y anexionarse el norte de Mesopotamia , así como subyugar a Dacia , Trajano sería recordado como el mayor emperador conquistador de Roma.

Capital Imperial: Trajano y la ciudad de Roma

Áureo de Oro de Trajano con vista inversa de la Basílica Ulpia

Áureo de Oro de Trajano con vista inversa de la Basílica Ulpia en el Foro de Trajano,112-17 dC, a través del Museo Británico, Londres

 

El reinado de Trajano fue un período caracterizado por una serie de increíbles logros arquitectónicos, en todo el imperio y dentro de la propia capital imperial. Muchos de ellos estaban directamente relacionados con los procesos de conquista imperial. De hecho, tal vez la mayor de las estructuras de Trajano –supervisada por el gran arquitecto, Apolodoro de Damasco– fue el puente sobre el Danubio construido en el año 105 d.C. Construido para facilitar la conquista del emperador de Dacia, y luego para servir como un recordatorio de la maestría romana, se cree que el puente fue el puente de arco más largo en envergadura y longitud durante más de un milenio. El puente aparece prominentemente en el friso de la columna de Trajano, en el que las actividades de construcción romanas son un motivo recurrente, una representación de la construcción del imperio en el sentido literal.

 

Dupondio de Bronce de Trajano

Dupondio de Bronce de Trajano con imagen inversa de un puente arqueado,103-111 dC, a través de la Sociedad Numismática Americana

Del mismo modo, el poder del emperador Trajano estaba escrito en gran medida a través del tejido urbano de la propia Roma, con una serie de estructuras ideológicamente significativas. Las estructuras de Trajano no sólo fueron deliberadamente políticas al enfatizar su poder, sino que también ayudaron a comunicar su compromiso con la gente del imperio. Dio a Roma un conjunto de opulentas termas,o baños, en la colina de Oppian. En el corazón de la ciudad, intercalado entre el Foro Romano y el Foro de Augusto, Trajano despejó una porción significativa de tierra para crear el Mercatus Traiani (los Mercados de Trajano) y el Foro de Trajano, que es el sitio de la Columna de Trajano. El nuevo foro del emperador dominó el centro urbano de Roma y siguió siendo un potente recordatorio del poder de Trajano durante siglos después. El historiador del siglo IV Amiano Marcelino registró la visita de Constancio II a Roma en el año 357 dC, describiendo el Foro, y en particular la estatua ecuestre de Trajano en el centro de la gran plaza y la Basílica Ulpia dentro, como «unaconstrucción única bajo los cielos.»

¿Una Edad de Oro? Muerte de Trajano y los emperadores adoptivos

Retrato busto deTrajano

Retrato busto deTrajano, 108-17 dC, a través del Museo Británico, Londres

El emperador Trajano murió en el año 117. La salud del mayor emperador conquistador de Roma había estado empeorando durante algún tiempo, y finalmente sucumbió a la ciudad de Selinus en Cilicia (actual Turquía). Que la ciudad iba a ser conocida en adelante como Trajanopolis es un claro testimonio de la reputación que el emperador se había asegurado. Fue deificado por el Senado en Roma, y sus cenizas fueron enterró bajo la gran Columna en su foro. Trajano y su esposa Plotina no habían tenido hijos (de hecho, Trajano estaba supuestamente mucho más inclinado hacia las relaciones homosexuales). Sin embargo, aseguró la sucesión sin problemas del poder nombrando a su primo, Adriano, como su heredero (el papel de Plotina en esta sucesión sigue siendo objeto de controversia histórica…). Al adoptar a Adriano, Trajano marcó el comienzo de un período que normalmente se clasifica como una edad de oro; los caprichos de la sucesión dinástica – y el peligro de que un megalómano como Calígula o Nerón tomaran el poder – se redujeron. En cambio, los emperadores ‘adoptarían’ al mejor hombre para el papel, mezclando pretensiones dinásticas con meritocracia.

Columna de Trajano

Vista de la Columna de Trajano con el Santissimo Nome di Maria al Foro Traiano (Iglesia del Santísimo Nombre de María) al fondo por Giovanni Piranesi,antes de1757, a través del Museo de Brandeburgo, Berlín

Hoy, una rica veta de erudición busca entender al emperador. Aunque algunos historiadores posteriores desafiarían su reputación ejemplar, con algunos – como Edward Gibbon – cuestionando su búsqueda de la gloria militar. La velocidad con la que Adriano renunciaría a algunas de las adquisiciones territoriales de Trajano y establecería los límites del imperio – el más famoso en el Muro de Adriano en el norte de Gran Bretaña – fue un testimonio de ello. Sin embargo, no cabe duda de la afición con la que el reinado de Trajano –el Optimus Princeps,o el mejor de los emperadores– fue recordado por los propios romanos.