Tribunal superior de la UE confirma la prohibición de los plaguicidas neonicotinoides perjudiciales para las abejas

Tras una apelación de la empresa agroquímica Bayer, el máximo tribunal de la Unión Europea ha confirmado una prohibición parcial de tres plaguicidas neonicotinoides vinculados a dañar a las abejas, impidiendo su uso en determinados cultivos.

La Comisión de la UE había prohibido los pesticidas en 2018, pero esto no se pudo hacer cumplir debido a la apelación de Bayer hasta ahora.

Crédito de la imagen: Flickr / Scott Haywood

Los productos en cuestión (imidacloprid, clotianidina y tiametoxam) pertenecen a una clase de pesticidas conocidos como neonicotinoides, que son químicamente similares a la nicotina y a los insectos diana. Han sido criticados por contribuir al declive de las abejas al alterar su sentido de orientación, memoria y modo de reproducción.

Los neonicotinoides se utilizan para recubrir las semillas y protegerlas cuando se siembran; son esencialmente agentes nerviosos destinados a mantener a raya a las plagas. Cuando la semilla germina, esparce el pesticida por toda la planta, protegiéndola por completo de las plagas. Pero la sustancia también se esparce por el resto de la planta, a través del polen y el néctar, donde puede ser absorbida por desafortunados polinizadores.

En 2013, la Comisión de la UE restringió severamente el uso de estos tres neonicotinoides para proteger a las abejas, cuyas poblaciones se han desplomado en todo el mundo. A pesar de la prohibición, los países encontraron un vacío legal, emitiendo más de 200 autorizaciones de emergencia para el uso de estos pesticidas entre 2013 y 2019. un informe de la UE mostró el año pasado.

Pero el vacío legal no fue suficiente para Bayer, que decidió presentar una apelación completa contra la prohibición de la UE.

La empresa argumentó que la decisión podría tener “consecuencias de gran alcance” para la certeza y previsibilidad de las aprobaciones de sustancias activas en la UE. También dijo que no había nuevos conocimientos científicos suficientes para justificar las restricciones, algo con lo que muchos investigadores no estarían de acuerdo.

Al parecer, el Tribunal de Justicia de la UE también discrepó. Confirmó que la Comisión estaba en su derecho de prohibir el uso de neonicotinoides en cultivos atractivos para las abejas y que, en caso de incertidumbre, también tiene derecho a imponer tales restricciones.

“Debe sostenerse que los argumentos presentados por Bayer no pueden, en cualquier caso, tener éxito”, dijo el fallo judicial.

Bayer no estaba contento con la noticia. Un representante de Bayer dijo a EURACTIV que la empresa está “decepcionada de que los méritos de este caso no hayan sido reconocidos por el tribunal”, pero alegando que Bayer respeta el proceso legislativo europeo y acepta la decisión. Con la apelación, la compañía quería que la UE reconsiderara algunas interpretaciones de la ley de protección de cultivos de la UE.

Bayer reiteró que apoyaba la seguridad de sus productos, afirmando que estos han sido aprobados por organismos reguladores en todo el mundo y destacando el “valor que estos productos tienen para los agricultores en el manejo efectivo de plagas”. La empresa seguirá ofreciendo estos plaguicidas en todas las demás regiones, ahora con la excepción de la UE.

Mientras tanto, Pesticide Action Network (PAN) Europa, uno de los grupos de campaña que presentó argumentos al tribunal en defensa de la prohibición, dijo a EURACTIV que el fallo podría acelerar la prohibición de otros plaguicidas tóxicos en el bloque. Ahora, en caso de dudas sobre la toxicidad de un pesticida, la Comisión de la UE podría simplemente prohibirlo, dijo el grupo. Otras áreas también podrían utilizar el fallo de la UE como un trampolín para sus propias prohibiciones.

Andrea Carta, estratega legal de Greenpeace para la UE, dijo en un comunicado de prensa que el fallo “reafirmó que la protección de la naturaleza y la salud de las personas tiene prioridad sobre los estrechos intereses económicos de las poderosas multinacionales”. El fallo significa que la UE debe garantizar la seguridad de todos los pesticidas, cultivos transgénicos y productos químicos, agregó.

Al revisar más de 1.500 estudios sobre el tema, un grupo de investigadores europeos confirmó en un estudio de 2018 que los neonicotinoides representan un peligro para las abejas silvestres y las abejas melíferas administradas. El informe encontró que la mayor parte del daño no proviene necesariamente del néctar y el polen directamente, sino más bien a través de la contaminación secundaria del suelo y el agua.