¿Tu orina puede ayudarte a sobrevivir en el espacio? » ABC de la ciencia

Un estudio reciente descubrió que las plantas podrían cultivarse y mantenerse en el espacio regándolas con la orina de los astronautas. No solo eso, sino que la urea de la orina humana podría ayudarnos en la construcción en la luna al formar un geopolímero, mezclado con materiales que se encuentran en la superficie de la luna.

Si cree que la orina que sale de su cuerpo es un líquido inútil producido como resultado de varios procesos metabólicos, es posible que deba corregirlo. ¡Averigüemos por qué!

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Los constituyentes del pis humano

La cantidad y los componentes de la orina diferirán con la temperatura ambiente, la cantidad de líquido que ingieres, tu estado emocional (tienes ganas de orinar cuando tienes miedo), la hora del día y varios otros factores.

La orina de una persona sana es una mezcla de componentes orgánicos e inorgánicos, como es el caso de la mayoría de los fluidos corporales. Los componentes inorgánicos de la orina son varios iones, que incluyen sodio (Na+), cloro (Cl–), potasio (K+), magnesio (Mg+), sulfato en forma de SO4–, calcio (Ca2+) y amoníaco como NH3–. y, a veces, incluso NH4+. También se han encontrado iones de citrato, oxalato y fosfato en muestras de orina, independientemente del sexo de la persona o el momento de la liberación de la orina.

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Algunos constituyentes de la orina humana son similares a los de los fertilizantes. (Crédito de la foto: veinte20)

En cuanto a los contenidos orgánicos, estos incluyen urea, ácido úrico, creatinina, ácido hipúrico, urobilinógeno, indican y sulfato etéreo.

Todos estos componentes están suspendidos en agua, que constituye más del 95 % del volumen de la orina humana.

Componentes de fertilizantes para plantas

Dado que estamos hablando de usar orina humana como agente para regar las plantas, debemos saber y comprender cuáles son normalmente los componentes de los fertilizantes. Es bien sabido que los fertilizantes utilizados contienen principalmente nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K) y, por lo tanto, tienen la nomenclatura de “fertilizantes NPK”.

La fuente de nitrógeno es la urea, el sulfato de amonio, el cloruro de amonio, etc., mientras que la fuente de fósforo es el superfosfato simple. El potasio proviene del muriato de potasa (KCl) y del sulfato de potasa (K2SO4). (fuente)

Cómo las plantas espaciales podrían sobrevivir con la orina

Del análisis anterior de los contenidos de la orina humana y los contenidos de los fertilizantes, está claro que los principales nutrientes requeridos por las plantas están presentes en nuestra orina. El resto de los nutrientes secundarios que la planta obtiene del suelo, como el calcio y el magnesio, también se encuentran en la orina.

En un estudio alucinante, Federico Maggi y su equipo de la Universidad de Sydney en Australia concluyeron que, en el transcurso de algunos años, la orina humana podría usarse para mantener plantas (como la soja y el trigo) en el espacio.

Utilizaron modelos informáticos de plantas enanas de soja y trigo que modelaron para crecer en el suelo natural en una cámara con un sistema de ventilación. La cámara también tenía inyectores de agua y orina. ¡Sus cálculos mostraron que estas plantas pueden absorber los nutrientes del pis humano!

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Las plantas en el espacio pueden beneficiarse de la orina humana. (Crédito de la foto: veinte20)

Si esto demuestra ser factible en la práctica, ayudaría a abordar dos problemas de los viajes espaciales: la eliminación de la orina y la producción de alimentos. Sin embargo, actualmente, después de muchos avances, los astronautas han llegado a utilizar un sistema basado en vacío. Deben sostener el embudo y la manguera muy cerca de su piel para que no haya fugas. Después de eso, la orina se recicla, para ser utilizada nuevamente como agua potable…

Sin embargo, hay una trampa. Orinar en las plantas y luego que la planta te provea no es un tazón de fideos instantáneos que puede suceder en minutos. De hecho, ni siquiera sucedería en unos pocos días. Se estudió la descomposición de la orina en nutrientes y luego la absorción de esos nutrientes, así como su utilización, y se descubrió que, en un lapso de 20 años, la orina de los astronautas podría satisfacer los requisitos de las plantas en términos de nutrientes.

La aplicación práctica

También observaron que gases como el dióxido de carbono (CO2) y ciertos gases de nitrógeno y azufre también se liberaban durante el proceso de descomposición de los constituyentes de la orina y su utilización. Un alto nivel de estos gases en un ambiente cerrado, como una nave espacial, podría ser perjudicial. La buena noticia es que los niveles no alcanzaron un punto peligroso.

Sin embargo, la cantidad de sal acumulada (debido a los iones K+ y Cl–) podría ralentizar el crecimiento del trigo. La soja, al ser más tolerante a la sal, podría no verse afectada tanto.

Para empezar comentando la importancia práctica que podría tener este método: Se tratará de la presión de almacenar y transportar la orina. Incluso si la orina de los astronautas se reciclara, la energía y los recursos utilizados se reducirían, ya que la mayor parte sería utilizada por las plantas. Una vez que las plantas espaciales comiencen a responder bien, este sistema se volvería autosuficiente.

¡Pee, un producto útil en la luna también!

¡Parece que la orina es un kit de supervivencia completo para los astronautas del espacio! Ayudar al crecimiento de las plantas en el espacio para la alimentación es una cosa, pero la orina humana también se puede utilizar para la construcción en la luna.

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¡La orina humana, mezclada con tierra lunar puede ayudarnos a construir en la superficie de la luna! (Crédito de la foto: NASA)

La investigación muestra que la urea, el componente principal de la orina, tiene propiedades prometedoras como geopolímero. La urea, cuando se mezcla con los materiales geológicos que se encuentran en la Luna, puede dar como resultado una mezcla o un geopolímero con la capacidad de soportar pesos pesados ​​en poco tiempo después de la mezcla. No solo esto, el geopolímero puede hacerlo sin mucha deformación en su forma.

Las plantas se han cultivado en el espacio usando otros métodos, pero cuando se trata de usar orina, todavía queda mucha investigación por hacer. Todavía se deben realizar muchos experimentos, pero mediante el uso de orina humana, su reciclaje y reutilización permitirán un sistema sostenible en el espacio. Esto, a su vez, ayudará a nuestras exploraciones espaciales y mejorará aún más nuestra comprensión del mayor desconocido. Claro, esto puede tomar algunos años, pero aún es muy prometedor.

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