Ultrasonido para destruir tumores, una técnica prometedora

Investigadores de la Universidad de Michigan exploraron cómo la técnica de ultrasonido dirigido podría combinarse con las defensas inmunitarias de un organismo para eliminar tumores en dos etapas. Los experimentos realizados en roedores han arrojado resultados prometedores.

DCL y su papel en el tratamiento del cáncer

Se están realizando muchos esfuerzos para desarrollar tratamientos para el cáncer. Los enfoques estándar actuales, como la quimioterapia o la inmunoterapia, a menudo retrasan la progresión de la enfermedad, pero rara vez tienen efectos curativos verdaderos. En este contexto, la muerte celular inmunogénica (DCI) se presenta como un método alternativo prometedor.

MCI es un tipo de muerte celular que resulta en desencadenar una respuesta inmune en el organismo. No debe confundirse con la muerte celular programada, como la apoptosis, que es la forma en que el cuerpo mata las células no deseadas o dañinas. De hecho, este tipo de muerte celular es aislada y no provoca ninguna respuesta inmunitaria.

Apareciendo alrededor de 2005 como un nuevo campo de exploración, se descubrió que MCI que involucra células cancerosas induce una respuesta inmunitaria específica. En otras palabras, las células cancerosas moribundas actuarían como una vacuna, provocando una respuesta inmune capaz de destruir la carga tumoral.

Más recientemente, un equipo de investigadores de la Universidad de Michigan convirtió al ultrasonido para inducir este proceso MCI. Su trabajo se publica en la revista Cancers.

Ultrasonido y MCI

La idea de usar ultrasonido para atacar el cáncer de forma no invasiva está ganando cada vez más fuerza. Los estudios ya han demostrado cómo podrían hacer posible administrar medicamentos de manera más eficiente o calentar y destruir el tejido enfermo.

La técnica, aún en desarrollo, implica aquí el uso de ondas ultrasónicas enviadas en pulsos de un microsegundo a los tejidos objetivo. Llamado histotriciael procesamiento conduce entonces a la formación de pequeñas burbujas en los tejidos. Estos últimos se expanden rápidamente antes de reventar, induciendo un estrés mecánico capaz de matar las células cancerosas al punto de desmantelar la estructura del tumor.

Las pruebas realizadas en tumores hepáticos en ratas mostraron que los cuerpos de los roedores podían absorber los restos restantes sin causar daño. Como se mencionó anteriormente, los científicos también creen que estos desechos contienen los ingredientes necesarios para estimular DCL. Al hacerlo, el equipo sugiere que sería posible apuntar solo a una parte de un tumor con ultrasonido Una vez estimulado, el sistema inmunitario se encargaría de eliminar al resto. Esto podría resultar útil en escenarios donde un tumor no puede no ser objetivo en su totalidad por su tamaño o ubicación, por ejemplo.

Para estos experimentos realizados en ratas, solo del 50 al 75% de los tumores hepáticos fueron destruidos con la técnica de ultrasonido. Además, los investigadores no señalaron sin evidencia de recurrencia o metástasis en el 80% de las ratas tratado de esta manera.

ultrasonido cáncer tumores DCL
La matriz de ultrasonido de histotricia desarrollada por el equipo. Créditos: Marcin Szczepanski/Michigan Engineering

Resultados por confirmar

Finalmente, tenga en cuenta que los investigadores sospechan que la destrucción de estos tumores restantes probablemente sea el resultado de la muerte celular inmunogénica. Sin embargo, aún no están seguros. Por lo tanto, serán necesarios más estudios. para confirmarlo y entender mejor todos los mecanismos involucrados.

Los próximos pasos también explorarán cómo la técnica podría adaptarse para tratar tumores en diferentes etapas de progresión. Los destinatarios en el contexto de este estudio estaban, de hecho, todos al mismo tiempo. etapa temprana de desarrollo.


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