Un anillo de Einstein increíblemente perfecto capturado por el JWT

El telescopio James Webb capturó recientemente la imagen de un anillo de Einstein perfecto. La nueva imagen, editada por un entusiasta de la astronomía y publicada en Reddit, es uno de los mejores ejemplos jamás capturados de este fenómeno astronómico.

Albert Einstein publicó su teoría de la relatividad general en 1915. Uno de sus principios clave es que el espacio no existe en tres dimensiones, sino como un espacio-tiempo de cuatro dimensiones. Cualquier cosa con energía debe cambiar literalmente la forma del espacio-tiempo, alterando los efectos de la gravedad. Un fenómeno en particular, el efecto de lente gravitacional, ilustra perfectamente este principio. El anillo de Einstein es un maravilloso ejemplo.

En el contexto de un efecto de lente gravitacional, la luz de un objeto distante se distorsiona debido a la presencia de otro objeto masivo entre este objeto y el observador. Concretamente, la masa de este objeto intermedio será deformar el tejido del espacio-tiempo. Al cruzar esta zona, la luz de una fuente situada en el fondo se distorsionará, pero también se amplificará. Esta luz a veces aparece estirada o ligeramente curvada.

Sin embargo, también sucede que esta luz viene envolver completamente alrededor de este objeto intermedio. Entonces obtenemos un anillo de Einstein.

un anillo perfecto

El anillo de luz en esta nueva imagen de JWT proviene de una galaxia distante llamada SPT-S J041839-4751.8 (o JO418 para abreviar). Encontrarás este artículo alrededor doce mil millones de años luz de la tierra. Es una de las galaxias más antiguas del Universo. Desde nuestra perspectiva, JO418 está orientado directamente detrás de otra galaxia (la luz azul en el centro del anillo). Al llegar a esta galaxia intermedia, la luz de JO418 la envolvió.

“Spaceguy44″, usuario de Reddit y estudiante de posgrado en astronomía, publicó esta imagen el 23 de agosto en el sitio. El astrónomo anónimo trabajó la foto a partir de datos disponibles públicamente recopilados por el Instrumento de infrarrojo medio (MIRI) del Telescopio James Webb. Este no es el primer vistazo de JO418, que probablemente sería invisible sin este efecto de lente, pero es, con mucho, el más detallado hasta el momento.

Anillo de Einstein JWT
Créditos: Spacegy44
anillo de einstein
Primer plano del anillo de Einstein JO418. Créditos: Spaceguy44

El telescopio Hubble también capturó varios anillos de Einstein durante su larga carrera. Sin embargo, ninguno de estos fenómenos fue tan completo o tan claramente visible como el del JWT. Los anillos perfectamente circulares son muy raros, ya que requieren galaxias distantes en primer plano para estar perfectamente alineadas con el observador. Los sensores avanzados de JWT facilitarán su detección en el futuro.