Un astronauta probará la fabricación de un espejo líquido en el espacio

Un astronauta de la misión privada Ax-1 pronto probará el proceso de hacer un espejo de telescopio líquido en el espacio. El método consiste en dar forma a lentes a partir de polímeros en medio de microgravedad. En última instancia, este tipo de enfoque podría permitir el desarrollo de telescopios espaciales mucho más grandes y, por lo tanto, mucho más potentes.

El 8 de abril, SpaceX y la empresa privada Axiom Space hicieron historia aeroespacial con el lanzamiento de Ax-1, la primera misión totalmente privada a la Estación Espacial Internacional. Su comandante no es otro que el exastronauta de la NASA Michael López-Alegría. Lo acompañan otros tres pasajeros llamados Larry Connor, Mark Pathy y Eytan Stibbe. Todos llegaron a bordo de una cápsula Crew Dragon lanzada por un cohete Falcon 9.

Durante su estancia, que debería durar diez días, estos cuatro tripulantes, ahora considerados astronautas, realizarán investigaciones científicas. Entre estos experimentos hay uno que podría ayudar a la NASA a construir telescopios espaciales más grande que nunca.

Lentes de polímeros líquidos

El experimento del telescopio fluídico (FLUTE) es un programa diseñado para estudiar el uso de líquidos para construir lentes de telescopio. A bordo de la ISS, Eytan Stibbe, el especialista de la misión Ax-1, realizará un experimento para demostrar la tecnología creando una lente de polímeros líquidos y curarlo con luz ultravioleta o temperatura. Operar este experimento a bordo de la ISS permitirá al investigador confiar en la microgravedad para ayudar a dar forma a la lente.

El proceso es bastante simple, similar a crear uñas acrílicas en un salón. De hecho, la técnica podría ser incluso más simple que los procesos actuales de producción de lentes. “Este método nos permite saltarnos por completo todos los procesos mecánicos como el esmerilado o el pulido.“, de hecho, señala Moran Bercovici, profesor asociado de ingeniería mecánica en el Instituto de Tecnología de Israel”.La física de fluidos naturales simplemente hace todo el trabajo por nosotros.”

Si el experimento tiene éxito, se tratará de primer componente óptico fabricado en el espacio.

lente líquida del telescopio
La tripulación privada de cuatro miembros del Axiom-1 se unirá a la tripulación de la Expedición 67 de siete miembros en la ISS el 9 de abril. Créditos: NASA.

El equipo de investigación, que incluye a científicos del Centro de Investigación Ames de la NASA, ya demostró la viabilidad de la tecnología en la Tierra, primero en microgravedad simulada en una piscina de agua y luego en un vuelo parabólico Air Zero G, que ofreció a los investigadores períodos de microgravedad. de quince a veinte segundos. Entonces la gravedad de la Tierra volvió a entrar en juego.


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