un aumento ‘sorprendente’ en el número de ciclones tropicales desde 1850

A diferencia del resto del mundo, el Atlántico Norte ha experimentado un aumento significativo en el número de ciclones tropicales desde el inicio de la revolución industrial. En cualquier caso, esto está avalado por nuevos trabajos publicados en la revista. Comunicaciones de la naturaleza este 2 de diciembre. Sin embargo, el origen de este desarrollo específico en la cuenca del Atlántico Norte sigue siendo poco conocido.

Una de las preguntas que surge a menudo sobre el calentamiento global es cómo afecta y afectará a los ciclones tropicales. Si bien ahora se puede decir con confianza que su intensidad aumentará, especialmente con respecto a las categorías superiores, la pregunta es, por otro lado, menos obvia sobre su frecuencia.

¿Veremos un aumento, una disminución o por el contrario una estabilidad en el número de ciclones tropicales a escala global? ¿Y qué pasa cuando se considera una cuenca oceánica determinada? Para intentar responder a estas preguntas, una vía es observar cómo han evolucionado las tormentas en cuestión desde la revolución industrial.

Una historia más clara de ciclones

El monitoreo sistemático de estos fenómenos solo comenzó con la llegada de los satélites a fines de la década de 1970. Incluso en el Atlántico Norte, que históricamente es la cuenca mejor monitoreada, los archivos van acompañados deincertidumbre significativa sobre su representatividad. De hecho, parte de los vórtices obviamente escaparon a los observadores de la época. Sin embargo, sugieren que desde mediados del siglo XIX se ha producido un aumento en el número de ciclones tropicales, incluidos los más importantes que afectan a la tierra.

ciclones tropicales
Evolución de ciclones tropicales (nivel medio), ciclones tropicales importantes (nivel inferior) y aquellos que tocan tierra (nivel superior) según tres reanálisis (columnas). La curva azul corresponde a datos históricos y la roja al modelo de huracán integrado en los reanálisis (margen de error en rojo claro). Créditos: Kerry Emanuel, 2021.

Sin embargo, un nuevo estudio realizado por el famoso climatólogo y especialista en huracanes Kerry Emanuel apoya y amplía esta conclusión. De hecho, al aprovechar una metodología innovadora, confirma lo que muestran los archivos históricos. Por tanto, este último sería lo suficientemente preciso para dar una idea fiable de la evolución del número de huracanes en el Atlántico norte durante el siglo pasado.

Los datos indican, al igual que los registros originales, un aumento a largo plazo de la actividad de los huracanes en el Atlántico norte, pero ningún cambio significativo a nivel mundial », Detalles Kerry Emanuel. ” Ciertamente cambiará la interpretación de los efectos del clima sobre los huracanes, que hay una dependencia regional y que algo diferente al resto del mundo le ha sucedido al Atlántico Norte. Esto puede haber sido causado por el calentamiento global que no es necesariamente global y uniforme. “.

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Imagen de satélite del 23 de agosto de 2020 con el huracán Marco arriba a la izquierda y la tormenta tropical Laura abajo a la derecha. Créditos: Wikimedia Commons.

Un aumento que queda por explicar

El método utilizado por el investigador consiste en integrar un modelo de huracán en reanálisis climáticos, es decir simulaciones constreñidas por observaciones y destinadas a reconstruir lo más fielmente posible la evolución pasada de la atmósfera. Al realizar este acoplamiento a escala global, pudo rastrear con mayor precisión la actividad de los huracanes durante 150 años. ” Ha habido este aumento bastante grande de la actividad en el Atlántico desde mediados del siglo XIX, que no esperaba », Señala el autor del estudio.

Otro punto importante del trabajo es la confirmación de la asombrosa disminución de la actividad en esta misma cuenca entre los años 1960 y 1980. Según el científico y su equipo, estaría vinculado a emisiones antropogénicas de partículas sulfatadas que luego alcanzó su punto máximo. Como estos aerosoles reflejan bien la radiación solar, introdujeron un enfriamiento temporal de la temperatura de la superficie del mar que presumiblemente atenuó los procesos de ciclogénesis tropical.

Estamos más convencidos de por qué hubo este déficit de huracanes que de por qué hay un aumento continuo y de largo plazo de la actividad que se inició en el siglo XIX. », Confiesa Kerry Emanuel. ” Sigue siendo un misterio y se cierne sobre la cuestión de cómo el calentamiento global podría afectar a futuros huracanes en el Atlántico. “.


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