Un bloque de construcción de hongos tan fuerte como el hormigón y capaz de absorber CO2

Frente a un hormigón tradicional reputado como muy contaminante y consumidor de energía, van apareciendo alternativas. En Israel, por ejemplo, un estudiante ha desarrollado un bloque de construcción a base de micelio. Es tan sólido y aislante como el hormigón, al mismo tiempo que puede absorber CO2.

Una alternativa real al hormigón convencional

En el lenguaje cotidiano, el micelio también se denomina “hueso de hongos”. Se trata de el aparato vegetativo de los hongos. En los últimos años se ha hablado de ello, especialmente en 2022 con un estudio que evocaba una posible comunicación entre hongos. En 2019, una empresa francesa también diseñó un cenicero “mange-tout” a base de micelio, capaz de descomponer las colillas. Además, estas fibras fúngicas ya están utilizado en diversas industrias : plástico, cuero, textil y alimentación. ¿Y si este mismo micelio pudiera convertirse en un material de construcción?

En la quincuagésima conferencia de la Sociedad Israelí de Ecología y Ciencias Ambientales en Tel Aviv (Israel), Achiya Livne, estudiante que representó a la Universidad Ben-Gurion, presentó un nuevo material que podría ganar como un alternativa al hormigón tradicional. Él dice que usó el micelio para desarrollar un aislamiento sostenible para la industria de la construcción. Achiya Livne explica que el sector de la construcción es responsable del 40% del consumo mundial de energía. Hay que decir que cada año, la humanidad produce alrededor de 33 mil millones de toneladas de hormigónuna producción que no está dispuesta a debilitarse.

micelio
Ejemplo de micelio. Créditos: Kirill Ignatyev / Flickr

Evitar la producción de una materia prima.

Como parte de su trabajo publicado en septiembre de 2022 en la revista ACS Publications, el estudiante israelí demostró que el micelio era fácil de cultivar y sobre todo muy sólido. Además, recuerda que la red fibrosa del micelio suele permitir descomponer la materia orgánica en el suelo. Para desarrollar su innovación, Achiya Livne utilizó primero el micelio como aglutinante de desechos agrícolas antes de que se le ocurriera la idea de hacer un bloque de aislamiento. capaz de absorber CO2 mientras se reemplaza el concreto. Además del micelio, el material contiene paja de colza.

La combinación de estos dos materiales naturales permite evitar la producción de una materia prima, como es el caso del hormigón convencional. Por lo tanto, no se trata de agotamiento de los recursos no renovables o de generación de residuos perjudiciales para el medio ambiente. Después de las primeras pruebas, Achiya Livne fue categórico: su bloque a base de micelio puede reemplazar las prácticas actuales de construcción y aislamiento.