Un campo de “cráteres secundarios” descubierto en Wyoming

Hace 280 millones de años, una roca golpeó la Tierra cerca del actual Wyoming. El objeto era tan grande y el impacto tan violento que enormes trozos de corteza excavada salieron volando antes de estrellarse un poco más, creando alrededor de 30 cráteres más pequeños.

Un campo de cráteres secundarios.

Hace unos meses, los investigadores encontraron varias docenas de pequeños cráteres de impacto, de diez a setenta metros de tamaño, en el sureste de Wyoming. Todos estaban aislados en capas sedimentarias expuestas del período Pérmico (hace 280 millones de años). El equipo, formado por geocientíficos estadounidenses y alemanes, sospechó inicialmente que se trataba de un campo de cráteres formado por la explosión de un asteroide que había entrado en la atmósfera. Desde entonces, esta interpretación ha sido descartada.

De hecho, un examen más detallado mostró que varios de estos cráteres (alrededor de treinta) estaban agrupados en áreas pequeñas y alineados a lo largo de los rayos. Varios cráteres también son elípticos. Estos datos permitieron a los investigadores reconstruir las trayectorias entrantes de los impactadores. Resultado: estas trayectorias reconstruidas tienen un patrón radial, que indica una sola fuente. ” En otras palabras, todos estos cráteres se formaron por bloques expulsados ​​de un gran cráter primario.“, especifica en un comunicado de prensa Thomas Kenkmann, de la Universidad de Freiburg, en Alemania.

Según los análisis, todos estos cráteres secundarios habrían sido excavados por piezas de lecho rocoso de entre cuatro y ocho metros de diámetro. Este último habría golpeado la Tierra a velocidades de 700 a 1000 m/s. El impactador original podría haber tenido más de dos kilómetros de ancho.

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Imágenes de drones de varios de estos cráteres. Créditos: Kent Sundell, Casper College.

Cráter fuente aislado

Los campos de cráteres secundarios alrededor de cráteres más grandes son bien conocidos en otros planetas y lunas. En cambio, en la Tierra, esta es una gran primera. Todas estas depresiones habrían sido excavadas tras el impacto de una roca masiva a cientos de kilómetros de distancia.

Por otro lado, aislar este cráter fuente no será una tarea sencilla. De hecho, el trabajo del equipo sugiere que la depresión actual es ” profundamente enterrado en sedimentos en algún lugar cerca de la frontera entre Wyoming y Nebraska en la cuenca de Denver. Si los científicos alguna vez lo encuentran, esperan que el cráter tenga entre 50 y 65 km de diámetro. A modo de comparación, el de la Península de Yucatán, asociado a la extinción de los dinosaurios, mide unos 150 km.


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