Un collar de cámara filma la vida diaria de un lobo salvaje, una novedad

Un proyecto desarrollado por investigadores del Voyageurs Wolf Project recientemente permitió apreciar las hazañas veraniegas de un lobo salvaje de Minnesota. Esta semana, el grupo lanzó las primeras imágenes capturadas por el collar de su cámara.

El Parque Nacional Voyageurs es un parque nacional estadounidense ubicado en el estado norteño de Minnesota, entre la frontera entre Canadá y Estados Unidos. Allí encontrará muchos mamíferos grandes, como osos negros, alces, venado de cola blanca, pero también lobos. Estos depredadores también son objeto de un nuevo proyecto que tiene como objetivo estudiar su comportamiento durante los meses de verano y ofrecido por Voyageurs Wolf Project, dirigido por Thomas Gable.

En invierno, los lobos tienden a formar manadas que les permiten cazar presas grandes como ciervos y alces. Durante el período de verano, justo después del nacimiento de la nueva generación de lobos en la primavera, estos animales, por otro lado, se vuelven más solitarios. En particular, a los investigadores de la UMN les gustaría aprender más sobre la cambios en el comportamiento de caza, así como cómo podrían afectar la supervivencia de los más jóvenes.

Secuencias inéditas

Los collares GPS se utilizan generalmente para mapear el territorio de los depredadores para que puedan ser rastreados con drones. Sin embargo, este tipo de dispositivos son costosos y siguen siendo poco prácticos en esta región donde la vegetación densa tiende a emerger en el período estival. Además, como parte de este trabajo, los investigadores prefirieron equipar a los lobos de diferentes manadas con collares de cámara desarrollados por la empresa Vectronic-Aerospace.

Para hacer esto, los investigadores colocaron trampas con pies acolchados de goma especialmente modificados para asegurar un captura y liberación seguras. Los lobos caminan sobre una trampa; éste sostiene su pie; los investigadores pusieron a los animales a dormir y les pusieron los collares. Una vez despiertos, los lobos solo tienen que irse.

Por supuesto, equipar a estos lobos con collares de cámara no fue fácil. Estos animales son realmente inteligentes y, por lo tanto, muy sospechosos. Los investigadores finalmente lograron conectar una cámara a un lobo solitario apodado V089 a principios de mayo. V089 luego llevó la cámara durante seis semanas a finales de junio. Su collar luego se desprendió por sí solo, como se esperaba.

La cámara grababa en secuencias de treinta segundos, una vez por hora y a la luz del día. Hace unos días, los investigadores publicaron unas imágenes filmadas por el depredador. Son los primeros de su especie en ser capturados de los lobos salvajes.

Lobos dotados para pescar

Como puede ver, el pelaje peludo del lobo que creció durante el invierno oscureció un poco las imágenes. A pesar de todo, estas diferentes secuencias permitieron a los investigadores comprender mejor la vida diaria de estos animales durante los días de verano, confirmando en particular su afición por los peces de agua dulce.

Estos comportamientos de pesca ya se conocían en las manadas que evolucionaban en Alaska o en ciertas regiones canadienses. Sin embargo, estos lobos tienden a pescar durante la temporada de desove del salmón, cuando el salmón migra del océano a los ríos en grandes cantidades para poner sus huevos.

Estas nuevas imágenes sugieren que los lobos de Minnesota pueden operar de manera similar en circunstancias más comunes. Y el lobo V089 es particularmente inteligente, prefiere establecerse cerca de una presa de castores para pescar peces atrapados en el interior.

Lobo
Uno de los lobos estudiados por Voyageurs Wolf Project, cuyo nombre en código es V077. Crédito: Thomas Gable

Mientras siguen trabajando en la recopilación de datos, los investigadores sospechan que estos comportamientos de pesca se pueden aprender, pero también se pueden enseñar. “Parece que los individuos lo entienden por sí mismos. Entonces pueden transmitir sus conocimientos a su descendencia. Al menos eso es lo que pensamos basándonos en lo que hemos podido reunir en este momento.“, Enfatiza Thomas Gable.

Habiendo tenido éxito esta experiencia piloto, el equipo pronto equipará a otros tres lobos con collares de cámara este verano. También planean mejorar la calidad de las imágenes cortando ligeramente el pelaje de los depredadores para que no quede en el campo de visión.


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