En Estados Unidos, un investigador ha desarrollado un ingenioso dispositivo que permite que los paneles solares brinden una alta eficiencia incluso en días nublados. En otras palabras, permite que las células fotovoltaicas capturen la mayor cantidad de luz posible, independientemente de las circunstancias.

Las limitaciones de los paneles solares.

Hoy en día, los paneles solares son parte integral de la transición energética. Están surgiendo así muchos proyectos e innovaciones, como paneles solares de alto rendimiento imprimibles a menos de 10 euros el metro cuadrado o incluso paneles solares resultantes de la impresión 3D. Sin embargo, se debe prestar mucha atención a las instalaciones solares. De hecho, si hay que tener en cuenta varias limitaciones técnicas para evitar la pérdida de capacidad, orientación y ángulo de inclinación también son muy importantes, como lo es el mantenimiento de los paneles.

Sin embargo, el elemento más importante a tener en cuenta es la luz del sol y cuando el tiempo está nublado, los paneles solares son lógicamente menos eficiente. Actualmente, es posible equipar los paneles con un temporizador o un rastreador para seguir el movimiento del sol. Sin embargo, estas soluciones son muy caras. En su publicación de junio de 2022 en la revista Microsystems & Nanoengineering, la investigadora Nina Vaidya -de la Universidad de Stanford (Estados Unidos)- evoca una innovación muy interesante: un concentrador que permite a las células fotovoltaicas capturar la mayor cantidad de luz posible.

casa solar
Créditos: Rob Whitcomb / iStock

Un dispositivo simple y efectivo.

Según Nina Vaidya, las células pueden captar un máximo de luz gracias al concentrador, pero el dispositivo es sobre todo eficaz, sin importar las condiciones climáticas. También permite que la cuestión de la orientación e inclinación de los paneles solares sea mucho menos importante. En definitiva, capta el 90% de la luz que llega al panel y la concentra para hacerla tres veces más brillante. Además, es un sistema completamente pasivo, que no requiere energía ni piezas móviles para funcionar. Tomando la forma de una pirámide invertida, está hecho de un material de índice graduado que incluye múltiples capas de vidrios y polímeros. Esto permite doblar la luz en diferentes ángulos. Así, la luz puede llegar a las celdas, independientemente de la orientación o inclinación del panel.

Llamado AGILE, el concentrador fue patentado en 2016. Actualmente, Nina Vaidya y su equipo están preparando el construyendo un prototipo, especialmente utilizando la impresión 3D. Inicialmente, se tratará de seleccionar materiales que sean económicos y capaces de soportar el calor emitido por el concentrador. Si tiene éxito, esta solución de ingeniería podría optimizar la durabilidad de los paneles solares.