Un día, la ciencia forense puede recuperar ADN humano del aire

Recientemente, investigadores británicos lograron una importante primicia: recolectar ADN ambiental (eDNA) en el aire. Un día, tal vez la ciencia forense pueda recuperar material genético en el aire de la escena del crimen. Esta innovación también podría utilizarse en antropología o exobiología.

ADN ambiental: ¿qué es?

El ADN es material genético que se encuentra en las células de casi todos los organismos vivos. Sin embargo, los humanos, los animales y otras plantas liberan células cuando están en contacto con su entorno. El ADN contiene el genoma, es decir, toda la información genética a la que recurren los seres vivos en el contexto de su desarrollo, su funcionamiento y su reproducción.

Con el tiempo, las células vivas se degradan y expulsan el ADN. Sin embargo, a pesar de su carácter microscópico, este permanece rastreable durante meses y posiblemente años. Este material genético que se encuentra en el medio ambiente se denomina ADN ambiental (eDNA). Investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres (Reino Unido) publicaron un estudio en la revista PeerJ el 31 de marzo de 2021. Dirigido por la profesora titular Elizabeth Clare, el equipo trabajó en el muestreo de este ADN ambiental.

“El uso de eDNA se ha convertido en un tema de creciente interés dentro de la comunidad científica, especialmente para ecologistas o conservacionistas que buscan formas efectivas y no invasivas de monitorear el entorno biológico. »dijo Elizabeth Clare.

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Créditos: PublicDomainPictures / Piaxabay

Revolucionando los métodos de la ciencia forense

Los científicos analizaron un docena de muestras de aire de bombas de aire (con filtros HEPA) instaladas en una instalación para animales. En este establecimiento había ratas topo desnudas (Heterocéfalo glaber). Luego, los investigadores amplificaron el ADN mediante la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) antes de secuenciarlo. Luego, los datos se compararon con los del GenBank. Luego, los investigadores encontraron el ADN de las ratas topo desnudas en diez muestras de doce. Más sorprendentemente, cada muestra contenía ADN humano.

Si bien el ADN humano no fue el foco del estudio, encontrarlo en las muestras es un hallazgo importante. Esto significa que el material genético humano también se puede detectar en el aire a través del muestreo de eDNA. Los investigadores creen que esta técnica podría traer mucho a la policía científica en el contexto de la resolución de crímenes. Finalmente, también podría revolucionar otros campos como la antropología y especialmente la exobiología, disciplina especializada en particular en la búsqueda de vida extraterrestre.