un dinosaurio en Groenlandia hace 214 millones de años

Un equipo de paleontólogos describe una nueva especie de dinosaurio que vivió hace unos 214 millones de años en lo que hoy es Groenlandia. Era un herbívoro de tamaño mediano y cuello largo, y un “antepasado” de los saurópodos, los animales terrestres más grandes que jamás hayan existido.

Los restos, dos cráneos, fueron descubiertos por primera vez en 1994 en el este de Groenlandia por paleontólogos de la Universidad de Harvard. Originalmente se creía que uno de los especímenes provenía de un plateosaurus, un dinosaurio de cuello largo muy conocido que evolucionó en su tiempo en Alemania, Francia y Suiza durante el período Triásico.

Un reanálisis de estos huesos realizado por un equipo internacional de paleontólogos, dirigido por la Universidad Martin Luther en Halle-Wittenberg (MLU), sugiere una historia diferente. Los resultados del estudio se publican en la revista Diversity.

Un dinosaurio groenlandés hace 214 millones de años

Como parte de este trabajo, los investigadores se basaron en la microtomografía de rayos X. Esta técnica no invasiva les permitió crear modelos digitales en 3D de estructuras internas y huesos, algunos todavía cubiertos de sedimento.

Según estos análisis, la anatomía de estos dos cráneos sería única en muchos aspectos (forma y proporciones de los huesos, en particular), lo que sugiere que estos dos especímenes pertenecen en realidad a un nueva especie de sauropodomorfo.

Este nuevo dinosaurio recién nombrado Issi saaneq (“Cold bone”, en el idioma inuit) habría vivido alrededor de 214 millones de años al final del Triásico. Era bípedo y probablemente medía entre tres y cinco metros de largo.

En ese momento, Pangea se estaba rompiendo y el Océano Atlántico comenzaba a formarse. ” Durante este período, la Tierra estaba experimentando cambios climáticos que permitieron que los primeros dinosaurios herbívoros llegaran a Europa y más allá.“, Explica Lars Clemmensen, de la Universidad de Copenhague.

Los dos cráneos de la nueva especie provienen de un individuo juvenil y un adulto joven. Si bien esta especie se diferencia de todos los demás sauropodomorfos conocidos hasta la fecha, presenta sin embargo algunas similitudes con las especies descubiertas en Brasil, como el macrocollum y el unaysaurus, “más jóvenes” en unos quince millones de años.

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Los dos cráneos deIssi saaneq descubierto en Groenlandia. Crédito: Victor Beccari

Además de proporcionarnos la primera especie distinta de dinosaurio groenlandés, este nuevo estudio también nos permite comprender mejor las vías evolutivas que permitieron el surgimiento de los icónicos saurópodos que evolucionaron en la Tierra durante hace casi 150 millones de años.

Una vez que se completen estos análisis, los fósiles de este dinosaurio se exhibirán en el Museo Danés de Historia Natural.


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