Un enorme cachalote varado rescatado en China. Pero, ¿será capaz de sobrevivir?

Un enorme cachalote varado en aguas poco profundas cerca de Ningbo, China, fue liberado con éxito recientemente después de más de veinte horas de esfuerzo. Sin embargo, si la noticia es positiva, no sabemos si la ballena realmente podrá recuperarse de tal evento. El animal no está marcado, probablemente nunca lo sabremos.

En general, los cachalotes encontrados varados en las playas ya han muerto directamente en el mar desde hace varios días. En los últimos años se han registrado varios casos en todo el mundo. En su mayor parte, estos animales habían tragado plástico, obstruyendo así su sistema digestivo.

Más recientemente, una de estas ballenas quedó varada en una playa cerca de Ningbo, China. Esta vez, sin embargo, el animal todavía estaba muy vivo, aunque en muy mal estado. Avistado por pescadores el 19 de abril, el cachalote de diecinueve metros de largoque evolucionaba en las aguas poco profundas de la región, acababa de quedar atrapado por la marea que retrocedía.

Más de 20 horas de esfuerzo

Acostado de costado en una marisma, el animal corría el riesgo de asfixiarse por su propio peso o morir de deshidratación. De hecho, estos animales están acostumbrados a evolucionar en las profundidades heladas del océano para cazar a sus presas. Sin embargo, ese día, hacía casi 20°C en la playa. Normalmente, el contacto con el agua libera el exceso de calor contenido en la grasa corporal del animal. Aquí el cachalote era tan incapaz de regular la temperatura.

Muy rápidamente, un equipo de rescate estaba en el lugar. Las autoridades locales primero intentaron tirar de la ballena con cinco botes, pero el animal era demasiado grande para moverse. Los voluntarios eventualmente usaron cubos para rociarlo continuamente con agua mientras esperaban que subiera la marea.

Un poco más de las 8:00 p. m. más tarde, alrededor de las 10:00 p. m. hora local, el agua finalmente subió lo suficiente como para que un remolcador empujara a la ballena hacia las profundidades del océano. A las 5:30 a. m. hora local del 20 de abril, las autoridades cortaron las cuerdas y el animal comenzó a nadar de forma independienteeventualmente desapareciendo en las profundidades del océano.

cachalote
Créditos: VCG/VCG

¿Podrá sobrevivir?

El destino de la ballena probablemente nunca se sabrá. ” De hecho, los varamientos son difíciles para los cachalotes y los animales no siempre sobreviven, incluso si son rescatados.“, dijo Bruce Mate, director del Instituto de Mamíferos Marinos de la Universidad Estatal de Oregón. De hecho, el sistema circulatorio de los cachalotes no está diseñado para funcionar en tierra, los tejidos de un animal varado pueden entonces empezar a deteriorarse. Y cuanto más tiempo permanezca el animal fuera del agua, más daño puede sufrir. Así, muy a menudo, sucede que los animales rescatados finalmente muere unos días después.

Dado que estos animales viajan tan lejos y se sumergen a tanta profundidad, es poco probable que volvamos a tener noticias de esta ballena en particular, a menos que, por supuesto, muera y las mareas y las corrientes la traigan de vuelta a la costa, lo cual tampoco está garantizado. En general, los cadáveres de estos animales acaban efectivamente tierra en el fondo del océano donde alimentan a los organismos que allí evolucionan.

Afortunadamente, este cachalote probablemente un hombre adulto. Sabemos que las hembras y los juveniles viven en grupos. Así, cuando uno de estos animales encalla, el resto del grupo puede verse inducido a encallar también, atraído por los gritos de angustia de la primera ballena. Varias docenas de cachalotes pueden así verse atrapados antes de morir por asfixia por deshidratación. Los machos adultos, en cambio, viven solos, lo que limita los daños en caso de accidente.