Un enorme “dragón de mar” descubierto en Inglaterra

Es el tipo de descubrimiento que no se hace todos los días. En febrero de 2021, mientras hacía trabajos de paisajismo en la Reserva Natural de Rutland, Joe Davis, de Leicestershire and Rutland Wildlife Trust, cayó sobre un hueso, uno de verdad. Y no era cualquiera: la de un enorme ictiosaurio. Este gigantesco “dragón marino” prehistórico se describe como uno de los mayores descubrimientos en la historia de la paleontología británica.

Un descubrimiento excepcional

En la época de los dinosaurios, cuando reinaban en tierra firme, los reptiles reinaban en el mar, entre ellos los ictiosaurios. Al igual que las ballenas y los delfines de hoy, estos depredadores tenían que respirar el aire atmosférico antes de volver a sumergirse para cazar a sus presas. Algunas especies tenían el tamaño de un humano, mientras que otras podían medir hasta veinticinco metros de largo desde el hocico hasta la cola.

El ictiosaurio que hoy nos interesa evolucionó allí unos 180 millones de años. Los restos del animal fueron exhumados los pasados ​​agosto y septiembre. Desde el primer vistazo del fósil parcialmente expuesto, quedó claro para los investigadores que se trataba de un espécimen enorme.

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El fósil de ictiosaurio antes de su excavación. Crédito: Anglian Wate

Un depredador de 10 m de largo

El esqueleto del animal, casi completo, mide unos diez metros de largo, mientras su cráneo pesa alrededor de una tonelada. Es simplemente el fósil más grande y completo de su tipo jamás encontrado en la región.

Gran Bretaña es el lugar de nacimiento de los ictiosaurios, sus fósiles han sido desenterrados allí durante más de 200 años. Es un hallazgo verdaderamente sin precedentes y uno de los mayores descubrimientos en la historia paleontológica británica.“, Dice el paleontólogo Dean Lomax a The Guardian.

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Impresión artística de un ictiosaurio. Crédito: Bob Nicholls/Anglian Water

Hace unos meses, los paleontólogos también encontraron el cráneo de otro ictiosaurio, junto con parte de su columna y hombro en las Montañas Augusta de Nevada.

Sin embargo, según los análisis, este antiguo reptil era mucho más antiguo y evolucionó en el Triásico medio hace unos 246 millones de años. Con un cráneo de dos metros, el animal también era muy grande, lo suficiente como para arrojar nueva luz sobre el rápido crecimiento de estos antiguos reptiles marinos que evolucionaron junto a los dinosaurios.

Hace algunos años, el análisis de un espécimen antiguo también reveló que estos animales probablemente tenían un sangre caliente así como un grasa aislante y que usaron su coloración como camuflaje enfrentando depredadores, como los delfines modernos.


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