Un enorme muro de hielo habría bloqueado el paso de los primeros humanos en América

Según un nuevo estudio, una barrera de hielo pudo haber impedido que los primeros humanos ingresaran al Nuevo Mundo a través del puente terrestre que alguna vez conectó Asia con las Américas. Estos hallazgos sugieren que estos últimos llegaron en barco por la costa del Pacífico.

Los primeros humanos de América

Hay dos hipótesis principales sobre cómo los humanos llegaron por primera vez a América. El primero sugiere que tienen hace el viaje a través de Bering, que una vez unió Asia con América del Norte. El segundo propone que estos humanos se desplazaba por las costas del Pacífico en embarcaciones.

Un factor clave que influyó en cómo llegaron estos primeros estadounidenses fueron los casquetes polares que una vez cubrieron América del Norte. Sobre la base de herramientas de piedra que datan de hace 13.400 años, se ha sugerido durante mucho tiempo que los pueblos de la cultura Clovis fueron los primeros en emigrar de Asia a las Américas. Estudios previos sobre la edad del corredor sin hielo han sugerido que podría haber servido como una posible ruta de migración para estos primeros humanos.

Sin embargo, los antropólogos han descubierto recientemente nueva evidencia que apunta a una presencia anterior a Clovis en América del Norte. Según un estudio publicado el año pasado, las antiguas huellas humanas conservadas en Nuevo México habrían sido de hecho impreso hace casi 23.000 años. Estos hallazgos han reavivado el debate sobre cómo los humanos se propagaron por las Américas en primer lugar.

De hecho, aunque sabemos que estos corredores libres de hielo se abrieron al final de la última glaciación, no sabíamos con precisión cuándo se produjo esta apertura en primer lugar. En otras palabras, este nuevo estudio significaría que los primeros estadounidenses podrían haber confiado en una ruta costera en lugar de una ruta terrestre. Para determinar el camino tomado, fue por lo tanto necesaria para fechar la apertura de este corredor de hielo.

americas humanas
Huellas humanas fosilizadas descubiertas por primera vez por un oficial del programa del Parque Nacional White Sands. Créditos: Dan Odess

Un “muro” de 900 metros de altura

Para ayudar a resolver este misterio, un equipo analizó recientemente 64 muestras geológicas tomadas de seis ubicaciones que abarcan 1.200 kilómetros a lo largo del área donde se cree que existió este famoso corredor. Los investigadores analizaron cuánto tiempo habían estado expuestas estas rocas en la superficie de la Tierra (en suelo libre de hielo) examinando los niveles de elementos radiactivos generados cuando las rocas fueron bombardeadas por rayos de alta energía del “espacio”.

Este nuevo trabajo, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, sugiere que el corredor sin hielo no totalmente abierto que hace unos 13.800 años. Aprendemos que estos casquetes polares podrían haber alcanzado una altura de 455 a 910 metros unos miles de años antes. Por lo tanto, parece que este corredor solo estaba disponible en el momento del primer asentamiento de las Américas.

Los estudios futuros buscarán determinar si estos primeros humanos realmente llegaron a América a través de la ruta costera y, de ser así, cómo viajaron.


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