Un estudio analizó el genoma de dos de las serpientes más venenosas de Australia

El veneno de la serpiente tigre y la serpiente marrón hace que estas dos especies se encuentren entre las más peligrosas de Australia. Como parte de un estudio, los científicos analizaron recientemente su genoma con el objetivo de saber más sobre su origen.

Presentación de las dos especies.

la serpiente tigre (Notechis scutatus) suele ser de color amarillo anaranjado con rayas verdes, pero también puede ser de color verde sólido o negro brillante con reflejos azul metálico. Con una longitud generalmente entre 1 y 1,8 m, la serpiente tigre es muy venenosa. se trata de una especies endémicas de Australia que se pueden encontrar en varios lugares del país.

La serpiente marrón oriental (Pseudonaja textilis) es en sí mismo, como su nombre lo indica, de color marrón claro. A menudo más pequeña que la serpiente tigre, es por otro lado mucho más venenosa. es simplemente el segunda serpiente terrestre más venenosa del mundo y el más mortífero de Australia tras el famoso Desert Taipan (Oxyuranus microlepidotus). Por lo tanto, la serpiente marrón se encuentra principalmente en Australia, sin embargo, también está presente en algunos lugares aislados en la isla de Nueva Guinea, compartida entre Indonesia y Papua Nueva Guinea.

Estas dos especies de serpientes son parte de la familia Elapidae. (Elápidos). Esto tiene la particularidad de contar tanto especies de serpientes terrestres y marinas.

serpiente tigre
La serpiente tigre, una especie endémica de Australia.
Créditos: Mandíbula / Wikipedia

La presencia de “genes saltadores” en estas serpientes

Un estudio realizado por la Universidad de Adelaida (Australia) y el Museo de Australia del Sur analizó el genoma de la serpiente tigre y la serpiente marrón. Publicado en la revista Genes el 25 de enero de 2022, este trabajo pretendía comprender mejor su origen, pero también comparar estos genomas con los de las serpientes marinas y semimarinos de la familia Elapidae. Los investigadores explicaron que el origen de los elápidos australianos sigue siendo actualmente objeto de debate. Algunos expertos creen que sus antepasados ​​llegaron por tierra y otros piensan más bien en un antepasado marino o semimarino.

“Durante nuestra investigación, encontramos una serie de genes que estaban presentes en el ancestro de todos los elápidos australianos, pero que no se podían rastrear hasta un ancestro de serpiente. ENEn cambio, podrían atribuirse a secuencias de genes transponibles similares que se encuentran en la vida marina, incluidos peces, chorros de mar, erizos de mar, bivalvos y tortugas. Esto indica que el entorno marino transfirió el nuevo material genético a las serpientes y ofrece un nuevo apoyo al argumento de que los primeros elápidos australianos nadaron hasta nuestras costas. Deben haber adquirido previamente el nuevo material genético durante un período ancestral cuando se adaptaron a la vida marina”explican los autores del estudio.

Los investigadores encontraron nada menos que catorce eventos de transferencia separados sobre otros organismos marinos que han recibido nuevo material genético. Además, ocho genes solo están presentes en el genoma de las serpientes marinas y semimarinas. Según los científicos, se llama “genes saltadores” y esta es la primera vez que estos genes pueden explicar la historia evolutiva de una especie animal. Este estudio ha permitido así demostrar que el ancestro común de todos los elápidos consiguió adaptarse a un medio marino. Incluso puede haber facilitado la transición de las serpientes de la tierra al mar.