Un estudio encuentra que el 90% de los ‘cuentos caballerescos’ se han perdido

Los investigadores han utilizado el modelo ecológico de las “especies invisibles” para estimar el número de obras de caballería medievales y relatos heroicos perdidos a lo largo de la historia. Según este trabajo, más del 90% de estos testimonios habrían desaparecido.

Nuestros antepasados ​​nos dejaron libros, manuscritos, pinturas, esculturas y otros artefactos que nos permiten comprender mejor sus culturas. Sin embargo, no todos estos testimonios han sobrevivido. Además, los historiadores a menudo tienen que lidiar con un conjunto de datos incompletos. Y determinar qué parte de un dominio cultural puede haberse perdido sigue siendo un desafío considerable.

En un estudio publicado en Science, Folgert Karsdorp y su equipo, del Instituto KNAW Meertens, se basaron en un método estadístico utilizado en ecología para ‘estimar el número de ‘especies invisibles’ con el objetivo de determinar la proporción de historias caballerescas medievales perdidas a lo largo de la historia. .

El método Chao1 revisado

En ecología, algunos investigadores utilizan la corrección de sesgos en modelos estadísticos que pueden dar cuenta de las llamadas especies invisibles en un ecosistema determinado para determinar la riqueza de la diversidad de especies. Este modelo es conocido como método Chao1y fue desarrollado por Anne Chao de la Universidad Nacional Tsing Hua.

Para simplificar este método tan complejo, los científicos recopilan “datos de abundancia” contando todas las especies de animales que pueden observar. La fórmula Chao1 luego examina en qué medida aparecen las especies. Si vio una especie solo una vez, se designará como “F1”, si vio una especie dos veces, se designará como F2, etc. Estos informes se pueden utilizar para calcular F0el número de especies que no han sido observadas.

Concretamente, la idea de este estudio eraadaptar el modelo Chao al ámbito cultural. Adaptando este método, Kestemont y su equipo trataron las obras literarias y otras copias manuscritas como especies para calcular F0, en este caso, el número de obras vistas. Para este trabajo, los investigadores se centraron en archivos en las lenguas vernáculas holandesa, francesa, islandesa, irlandesa, inglesa y alemana.

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Obertura del cuento medieval irlandés Cath Leithreach Ruibhe. Créditos: CC-BY Royal Irish Academy (Dublín)

Muchas pérdidas, sobre todo en Inglaterra

Al completar su análisis, el equipo descubrió que habría aproximadamente 40.614 manuscritos escritos, de los cuales solo 3.649 aún sobreviven. Por lo tanto, la tasa de supervivencia sería aproximadamente 9%. Curiosamente, este resultado es muy similar a las estimaciones realizadas por los estudiosos utilizando otros datos, como las referencias a obras perdidas que aparecen en los manuscritos supervivientes. En cuanto a las obras literarias, solo el 38% habría sobrevivido.

La literatura inglesa medieval habría tenido una tasa particularmente alta de pérdida, con solo el 7% de los manuscritos sobrevivientes. Podría tener algo que ver con el diferente estatus cultural del inglés en ese momento, según Daniel Sawyer de la Universidad de Oxford, refiriéndose a la conquista normanda de habla francesa de Inglaterra en 1066. Para una parte significativa de la población en la Edad Media, el francés era [l’une des] idiomas más prestigiosos que se hablan en Inglaterra”, señala el investigador. “Sospecho que los libros con novelas o historias heroicas en inglés tendían a ser de tamaño mediano o pequeño y menos impresionantes y, por lo tanto, más propensos a ser olvidados o reciclados.“.

Por el contrario, se dice que la literatura islandesa y la literatura irlandesa tienen las tasas de supervivencia más altas. Para los investigadores, estas obras podrían haber sobrevivido, porque no se imprimieron, sino que se conservaron preciosamente en forma de manuscritos escritos por islandeses e irlandeses. siempre aficionado a contar historias“, enfatiza Matthew Driscoll, de la Universidad de Copenhague.

Pero entonces, ¿adónde han ido a parar todas estas obras caballerescas y heroicas? Según los investigadores, algunos pueden haber sido perdido en los incendios de la biblioteca. Algunos manuscritos antiguos también fueron a menudo recicladoposiblemente para apoyar la encuadernación de otras obras impresas posteriores.


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