un estudio ilustra la caída de las estelas en 2020

El minucioso análisis de más de cien mil imágenes satelitales muestra cuánto ha reducido la pandemia el número de estelas en el cielo estadounidense durante el año 2020. El trabajo publicado en la revista Cartas de investigación ambiental este 7 de marzo también permitiría limitar su frecuencia futura y así reducir la parte del calentamiento global debido a la aviación.

Gracias al desarrollo de un algoritmo dedicado, un grupo de científicos pudo enumerar todas las estelas que ocurrieron en los Estados Unidos, México y parte de Canadá entre el 1 de enero de 2018 y el 31 de diciembre de 2020. Con base en el análisis de más de cien mil imágenes de satélite de alta resolución, los datos reflejan muy claramente la drástica caída del tráfico aéreo en 2020.

El algoritmo no sabe nada sobre dónde vuelan los aviones y, sin embargo, al procesar imágenes satelitales, encontró rutas de vuelo reconocibles. “, explica Steven Barrett, uno de los coautores del estudio. ” Esta es una prueba de que este método realmente identifica estelas de vapor a gran escala. “.

En un día típico, el área promedio cubierta por las estelas es de alrededor de 43 000 km². Sin embargo, debido a la pandemia de COVID-19 y las restricciones asociadas, este valor cayó un 22% en 2020. Además, el algoritmo permitió identificar los momentos en que la frecuencia de las estelas experimentó un pico, como el comienzo del día o el comienzo de la primavera.

Porcentaje de cielo cubierto por estelas en promedio para cada día del año en 2018 (gris claro), 2019 (gris oscuro) y 2020 (rojo). La curva punteada muestra la distancia de vuelo en 2020. Tenga en cuenta la drástica caída hasta el punto máximo de las restricciones de marzo a abril de 2020 y luego el lento aumento. Créditos: Vincent R Meijer y coll. 2022.

¿Hacia el control operativo de las estelas?

Los investigadores ahora esperan aprovechar su método para anticipar dónde y cuándo es probable que se formen las estelas y adaptar las rutas de vuelo en consecuencia. La meta ? Reducir la contribución de la aviación al calentamiento global. De hecho, al limitar la pérdida de calor terrestre hacia el espacio, esta nubosidad de altitud provoca un efecto invernadero adicional que contribuye al aumento de las temperaturas mundiales.

La mayoría de las medidas para hacer que la aviación sea más sostenible llevan mucho tiempo “, señala el coautor. ” Evitar las estelas podría lograrse en unos pocos años, porque con el equipo y la tecnología de observación existentes, se requieren pequeños cambios en la forma en que se vuelan los aviones. Esto es una forma a corto plazo de reducir aproximadamente a la mitad el calentamiento inducido por la aviación “.

Una revisión de los impactos de carbono y no carbono de la aviación en el clima muestra que el sector ha contribuido con el 4 % del calentamiento global observado desde 1850, a pesar de una contribución de solo el 2,4 % a las emisiones globales de CO2. Sin embargo, al ritmo actual, la aviación por sí sola consumiría el 17 % del margen de temperatura que nos queda antes de alcanzar los 2 °C de calentamiento global.

Sin embargo, incluso si el ritmo del cambio significa que el margen de maniobra se está reduciendo rápidamente, este trabajo muestra que todavía hay tiempo para actuar. “ Existe una oportunidad inusual de reducir a la mitad el impacto climático de la aviación al eliminar la mayoría de las estelas que se producen en la actualidad. “Dice Steven Barrett.


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