Un estudio ilustra la irreversibilidad del colapso de la plataforma de hielo

El trabajo de campo en el norte de Groenlandia sugiere que una vez colapsadas, las plataformas de hielo ya no pueden reformarse a menos que el clima se enfríe significativamente. Además, un simple retorno a las condiciones previas al colapso no es suficiente. Los resultados fueron publicados en la revista NaturalezaComunicaciones este 9 de mayo.

Los casquetes polares y las plataformas de hielo que los acompañan son objetos que evolucionan con constantes de tiempo muy largas. De hecho, para volver al equilibrio una vez que el clima ha cambiado, necesitan varios cientos o miles de años. Por estas razones, la capa de hielo de Groenlandia ya está en camino de una desestabilización a gran escala. Un estudio viene a ilustrar con un caso concreto esta imposibilidad de un simple paso atrás.

La irreversibilidad de una ruptura de las barreras de hielo

Los investigadores estaban interesados ​​en la segunda plataforma de hielo más grande de Groenlandia, la plataforma Petermann, que ya perdió el 40 % de su superficie durante un evento de ruptura entre 2010 y 2012. Sin embargo, al cruzar los datos de observación con un modelo de la tapa, mostraron que si este último se disolviera por completo, no reaparecería a menos que el clima se enfriara considerablemente.

Hablamos de histéresis para designar el hecho de que un simple retorno al clima que prevalecía antes de la desestabilización ya no es suficiente para reformar la plataforma. Por ejemplo, incluso si las temperaturas del océano polar fueran más frías de lo que son hoy, el flujo de hielo asociado con la plataforma estudiada se mantendría un 40% por encima del actual. En resumen, el sistema está bloqueado en un nuevo régimen estable.

plataformas de hielo
Vista satelital y ubicación de la plataforma de hielo Petermann (figura superior derecha). El área de puesta a tierra (área de puesta a tierra), así como el frente en 2008 y en 2020 también se indican. Créditos: H. Åkesson & coll. 2022.

Si la plataforma de Petermann se pierde, deberíamos retroceder en el tiempo para un clima más frío que recuerda al período anterior a la revolución industrial alejarla “, relata Henning Åkesson, autor principal del artículo. ” Dado lo difícil que es volver a crecer las plataformas de hielo una vez que se han derrumbado, la utilidad de evitar que se rompan en primer lugar debería ser más clara que nunca. “, señala el estudio en su conclusión.

Un dopante para el aumento del nivel del mar

Obviamente, una ruptura total tendría fuertes consecuencias para el aumento del nivel del mar ya que las plataformas estabilizan el flujo de hielo río arriba por el efecto de contrafuerte. Como en una catedral, si se quitan los contrafuertes, toda la estructura se derrumba. Para una capa de hielo, esto se manifiesta como una aceleración del flujo de masa de la tierra al océano.

Este es solo el primer paso, pero es probable que nuestros hallazgos no sean específicos de la Plataforma Petermann y Groenlandia. “, enfatiza el investigador. ” Si es así, en un futuro próximo, el calentamiento de los océanos polares podría empujar las plataformas de hielo que protegen los casquetes polares de la Tierra a un nuevo estado de retirada elevada del que sería extremadamente difícil recuperarse. “.