¡Un estudio mide los efectos del gigantesco cortafuegos chino!

China tiene una larga historia de censura en Internet. Este es un sistema de filtrado avanzado que tiene como objetivo controlar el flujo de información en línea. Recientemente, investigadores norteamericanos han analizado la forma en que este firewall impide que los chinos accedan a determinados sitios.

Manipulación de servidores DNS

Durante los últimos 15 años aproximadamente, el gobierno de la República Popular China (PRC) ha censurado Internet. Este último cree que el país tiene derecho a “gobernar la Web” de acuerdo con sus propias reglas dentro de sus fronteras. Entre los regímenes de censura en línea que existen en todo el mundo, China es posiblemente el más famoso. También hablamos de “Grand Firewall”, es decir, un sistema de filtrado avanzado destinado a control de flujo de información en línea.

El 3 de junio de 2021, investigadores estadounidenses y canadienses publicaron un estudio en la plataforma de publicación previa arXiv (PDF / 18 páginas). ¿La meta? Mide el tamaño y los efectos del gigantesco cortafuegos que mantiene el gobierno chino para controlar la navegación de sus propios ciudadanos.

En su publicación, los investigadores explican que usaban la herramienta GFWatch a diario entre abril y diciembre de 2020. Esta herramienta, desarrollada para la ocasión, se utiliza para medir la forma en que interviene el firewall a nivel de los servidores DNS para evitar que los chinos accedan a determinados sitios. Recuerde que al buscar un sitio, los servidores DNS son responsables de encontrar su dirección IP. Si estos mismos servidores son manipulados, pueden dirigir al usuario de Internet a una página diferente o nunca encontrar la famosa dirección IP.

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Crédito: PxHere

El Gran Cortafuegos tiene un efecto limitado

Como parte de su estudio, los expertos se conectaron a un promedio de 411 millones de sitios por día. El objetivo era asegurar la continuidad vigente en términos de bloqueo de sitios. En total, se han probado no menos de 534 millones de sitios. Sin embargo, el cortafuegos chino cuadras alrededor de 311,000, o una milésima del total probado. Además, el estudio señala que, entre estos sitios, 41.000 fueron bloqueados por error. Se trata de “bloqueos colaterales”, que se refieren, por ejemplo, a sitios que incluyen el término “Reddit”, pero a falta de enlace con esta famosa plataforma.

Para el 40% de los sitios, el motivo del bloqueo sería un registro reciente. De hecho, el firewall parece bloquear todos los nombres de dominio nuevos de forma predeterminada. Esto tomaría el tiempo para categorizar su contenido y, si se valida, clasificar algunos en una lista blanca. El resto de los sitios bloqueados se refieren a diferentes sectores como la pornografía, las apuestas, el comercio y los medios de comunicación. Muchos blogs y sitios de alojamiento de malware se encuentran en la misma situación.

Los investigadores del estudio dicen que, al final, la escala del Gran Cortafuegos puede parecer más pequeña de lo que realmente es. Un dato es importante aquí: solo 1.3% de sitios bloqueados se encuentran entre los 100.000 sitios más populares de la web. Sin embargo, el problema real está en otra parte, yendo mucho más allá del alcance de los filtros DNS. De hecho, la policía china tiene unidades especializadas cuya misión es controlar lo que se dice en línea y, por lo tanto, buscar personas que se opongan al partido comunista en el poder.


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