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En un experimento de prueba de concepto, los investigadores lograron convertir un par de pulmones en órganos “universales”. Es decir, en teoría, estos pulmones podrían trasplantarse a cualquier receptor, independientemente del tipo de sangre, siempre que el tamaño del órgano sea el adecuado.

Grupos sanguíneos y antígenos

Los diferentes tipos de sangre humana se distinguen esencialmente por la combinación de antígenos que recubren la superficie de nuestros glóbulos rojos. Heredados de nuestros padres, estos antígenos se pueden descomponer en 35 grupos sanguíneos más amplios, siendo los más relevantes el grupo A, B, O, según su rhesus.

Más concretamente, las personas con sangre tipo A tienen solo antígenos A, mientras que las personas con sangre tipo B tienen solo antígenos B. Las personas con sangre tipo AB tienen ambos y las personas con sangre tipo O no tienen ninguno.

Mientras que los glóbulos rojos transportan estos antígenos, el plasma contiene anticuerpos que reaccionan a estos antígenos. Aquellos con sangre tipo A portan anticuerpos anti-B, por ejemplo. Así, un individuo “A” que reciba una transfusión de sangre de una persona “B” verá su el sistema inmunitario considera esta sangre como extraña.

Del mismo modo, aquellos con sangre tipo O llevan anticuerpos anti-A y anti-B en su plasma. Por esta razón, los receptores de órganos de tipo O solo pueden ser compatibles con donantes de tipo O, que no portan ni los antígenos A ni B. Por otro lado, debido a que están libres de antígenos, los órganos de tipo O pueden trasplantarse a cualquier receptor.

Entonces, debido a que estos órganos tienen una gran demanda, las personas con sangre tipo O terminan pasando la mayor parte del tiempo en las listas de espera. De hecho, según un estudio publicado hace tres años, los pacientes del grupo sanguíneo O tienen una 20% más de riesgo de morir mientras espera un trasplante de pulmón que los de otros grupos sanguíneos.

órganos sanguíneos de plasma
Créditos: Enciclopedia Británica

órganos universales

En un intento por remediar esto, el Dr. Marcelo Cypel, director quirúrgico del Ajmera Transplant Center y profesor de cirugía de la Universidad de Toronto, se asoció con Stephen Withers de la Universidad de British Columbia con el propósito de desarrollar órganos universales.

El laboratorio de este último había trabajado en 2018 en un método para eliminar antígenos de los glóbulos rojos A, B y AB para transformar las células en tipo O universal. El equipo entonces tuvo descubrió un grupo de enzimas en el intestino humano capaz de hacer esto.

En este nuevo trabajo, los investigadores aplicaron dos enzimas, llamadas FpGalNAc desacetilasa y FpGalactosaminidasa, a los pulmones de donantes con sangre tipo A. Estos experimentos se realizaron ex vivo (EVLP) en una máquina capaz de mantener vivos los pulmones fuera del cuerpo durante varios horas.

Luego, los investigadores señalaron que al aplicar las enzimas durante cuatro horas, podrían eliminar el 97% de los antígenos A de los pulmones. Tenga en cuenta que los pulmones generalmente se pueden almacenar en un dispositivo EVLP durante cuatro a cinco horas para trasplantes de pulmón. Entonces el enfoque es clínicamente aplicable.

En otro experimento, el equipo trató los pulmones derechos de tres pares de tipo A con las enzimas y dejó los lados izquierdos sin tratar. Después de cuatro horas, perfundió los órganos con plasma tipo O que contiene anticuerpos anti-A y anti-B y evaluó el comportamiento de los diferentes órganos. Resultados : los tratados con la enzima funcionaron perfectamente mientras que los demás pronto mostraron signos de rechazo hiperagudo (congestión masiva de anticuerpos que se unen al órgano).

moléculas de sangre sangre
Créditos: Pixabay

Hacia los ensayos clínicos

Por lo tanto, este nuevo estudio asume que algún día podríamos desarrollar órganos “universales” capaces de adaptarse a cualquier receptor, siempre que, por supuesto, el tamaño de los órganos sea apropiado. Eventualmente, este tratamiento podría ser utilizado en una variedad de otros órganos trasplantados, así como sangre utilizada para transfusiones.

El próximo paso será establecer un estudio clínico. Estos ensayos en pacientes humanos deberán demostrar que las enzimas utilizadas para eliminar los antígenos de la sangre no dañan a los pacientes. También sabemos que en algún momento después del procedimiento de trasplante, es probable que las células de los pulmones tratados comiencen a producir antígenos sanguíneos nuevamente, ya que el órgano está produciendo nuevas células. ¿Entonces el sistema inmunológico atacaría repentinamente al órgano trasplantado? Esta cuestión también será objeto de un estudio.


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