un estudio pinta un panorama sombrío de los glaciares periféricos

Aunque muchos trabajos se han centrado en la evaluación de las pérdidas de masa del casquete polar de Groenlandia, pocos se han comprometido a cuantificar la de los glaciares periféricos. Para llenar este vacío, un estudio publicado en la revista Cartas de investigación geofísica este 16 de junio elabora un inventario inédito de su evolución en los últimos veinte años.

Además de los glaciares de salida que forman lenguas de hielo directamente de la gigantesca capa de hielo, Groenlandia también alberga muchos glaciares periféricos que no están conectados a él. Sin embargo, estos cerca de veinte mil cúmulos formados a lo largo de los siglos están disminuyendo a un ritmo vertiginoso, en particular en lo que respecta a los más septentrionales.

Derretimiento acelerado de los glaciares periféricos

El trabajo del profesor Shfaqat Abbas Khan y su equipo ha demostrado que, aunque representan solo del 4% al 5% de la isla, estos glaciares contribuyen activamente al aumento del nivel del mar. ” La reducción de estos pequeños glaciares se debe a que son más sensibles a los cambios de temperatura en curso y, por lo tanto, se están derritiendo más rápido de lo que vemos en muchos otros lugares del Ártico. “, apunta el investigador.

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Evolución de la temperatura media durante la temporada de deshielo (de mayo a septiembre) entre 1960 y 2021 para cinco sectores principales de Groenlandia (b, c, d, e, f). Cada punto de la figura (a) representa un glaciar periférico coloreado según su región. Créditos: Shfaqat A. Khan y coll. 2022.

Gracias a los datos recopilados durante los últimos veinte años por la altimetría satelital, los científicos descubrieron que, en general, los glaciares periféricos perdieron 27 mil millones de toneladas de hielo por año entre 2003 y 2009 con una aceleración a más de 42 mil millones de toneladas por año entre 2018 y 2021. Durante el período de estudio, la pérdida de masa de los glaciares más septentrionales se multiplicó por cuatro.

Cambio en la elevación de los glaciares periféricos en metros por año entre 2003 y 2009 (a), 2008 y 2019 (b), 2018 y 2021 (c). Cada bolita representa un glaciar. Finalmente, los colores rojos señalan una reducción y viceversa para los colores azules. Créditos: Shfaqat A. Khan y coll. 2022.

Fue bastante sorprendente ver cuánto se ha acelerado el derretimiento de los glaciares en el extremo norte de Groenlandia en los últimos años y es otro indicador más de los cambios dramáticos que están teniendo lugar en el Ártico. », subraya Jonathan Bamber, coautor del estudio. Además, los glaciares periféricos por sí solos representan el 11 % de la contribución de Groenlandia al aumento del nivel del mar a nivel mundial y seguirán desempeñando un papel importante en las próximas décadas.