Un estudio resuelve un enigma de larga data sobre la antigua escutelaria escandinava

Un trabajo liderado por la Universidad de Arizona (Estados Unidos) levanta el velo sobre los mecanismos que llevaron a la formación del casquete polar fenoescandinavo durante la última glaciación. En particular, nos permiten comprender por qué apareció varios miles de años después de la capa de hielo de América del Norte. Los resultados fueron publicados en la revista Geociencia de la naturaleza el 9 de junio.

Hace 21.000 años, la Tierra alcanzó el pico de intensidad de la última glaciación iniciada hace unos cien mil años. Canadá, el norte de Europa y una pequeña parte de Siberia estaban entonces ocupados por gigantescas capas de hielo de varios kilómetros de espesor. Debido a este trasvase masivo de agua de los océanos a los continentes, el nivel del mar descendió 130 metros.

Gorras bien diferenciadas

¿Cómo se desarrollaron estas gorras? La cuestión de la fase nativa de estos gigantes sigue siendo un tema delicado, porque el desarrollo de una capa de hielo es un proceso umbral y la forma precisa en que se lanza la máquina no es trivial. Esto es especialmente cierto para la capa de hielo que cubría el norte de Europa, también llamada capa de hielo de Fennoscandian.

De hecho, mientras que la disminución de la luz solar de verano en las latitudes altas inició rápidamente la capa de hielo Laurentide de los glaciares del archipiélago canadiense, las cosas son muy diferentes en escandinavia donde las temperaturas se mantuvieron por encima del punto de congelación debido al transporte de calor por la Corriente del Atlántico Norte. Con estos elementos solos en juego, la región debería haber permanecido en gran parte libre de hielo.

capa de hielo
Anomalía de temperatura durante el último máximo glacial hace 21.000 años en comparación con el clima preindustrial. También son visibles las ubicaciones de los casquetes polares Laurentide (Canadá y norte de Estados Unidos) y Fennoscandian (norte de Europa). Créditos: Naturaleza.

Descubrimiento de una nueva forma de interacción entre la circulación oceánica y la capa de hielo

En un nuevo estudio, los investigadores ahora han resuelto este misterio. Los resultados se obtuvieron mediante el análisis de sedimentos marinos y simulaciones climáticas integrando un módulo de capa de hielo de alta resolución. Muestran que la formación de la capa de hielo de Fennoscandian depende en gran medida de los pasajes oceánicos ubicados en el archipiélago canadiense. Cuando estos están abiertos, aparecen gorras en Canadá y Siberia, pero no en Escandinavia.

Sin embargo, cuando los pasajes se cierran, lo que ocurre cuando la capa de hielo de Laurentide se expande sobre el Océano Ártico, el norte de Europa queda a su vez cubierto por una vasta capa de hielo. Y por causa, el agua dulce que pasaba por las sinuosidades del archipiélago canadiense ahora es desviada hacia el Atlántico Norte. Al atravesar el este de Groenlandia, debilita la corriente del Atlántico Norte. Así, Escandinavia se enfría y se congela a su vez.

Estos hallazgos están respaldados por datos de sedimentos marinos del Atlántico Norte, que muestran evidencia de glaciares al norte de Canadá muchos miles de años antes que la porción europea. “Informa Diane Thompson, coautora del estudio. ” Los registros sedimentarios también muestran evidencia convincente de una circulación oceánica profunda debilitada antes de la formación de glaciares en Escandinavia, similar a los resultados de nuestro modelo. “.

El descubrimiento de esta interacción previamente desconocida entre la circulación oceánica y los casquetes polares resuelve una aparente contradicción. ” Incluso puede ayudar a explicar períodos fríos más cortos, como la fase fría Younger Dryas hace 12 900–11 700 años, y la rápida recuperación de la capa de hielo escandinava luego de varios eventos cálidos en el último período glacial. agrega Marcus Lofverstrom, autor principal del artículo.