Un extraño sistema planetario a 150 años luz de la Tierra

Hay muchos sistemas diferentes en la galaxia. Algunas estrellas tienen muchos planetas, mientras que otras tienen muy pocos o ninguno. En general, todos estos planetas tienen un punto en común: evolucionan en el plano de su estrella. Sin embargo, existen excepciones. El sistema HD 3167, que se encuentra a 150 años luz de distancia, es un ejemplo.

Las mediciones de las alineaciones de los pares de estrellas y planetas son esenciales para mejorar nuestra comprensión de la formación y evolución de los exoplanetas, especialmente para los planetas que han migrado cerca de su estrella. La migración inducida por el disco debería mantener la alineación inicial entre los momentos angulares del disco protoplanetario y las órbitas planetarias. Sin embargo, puede suceder que ciertos factores provoquen desalineaciones entre las rotaciones de una estrella y las órbitas de sus planetas.

La determinación de la arquitectura orbital de estos sistemas multiplanetarios permite distinguir los diferentes escenarios de formación y migración. Como parte de un nuevo estudio publicado en Nature Astronomy, un equipo de la Universidad de Ginebra (Suiza) detalla el descubrimiento de uno de estos sistemas.

Un sistema perpendicular

En 2016, los astrónomos ya se habían topado con dos súper-Tierras (entre el tamaño de la Tierra y Neptuno) que orbitaban la estrella HD 3167, a unos 150 años luz de la Tierra. Ahora sabemos que ambos se mueven alrededor de su estrella cada treinta días. Luego se descubrió un tercer planeta en 2017, completando un recorrido por su estrella en solo ocho días.

Ya en ese momento, este sistema parecía inusual. De hecho, los astrónomos habían descubierto que los dos planetas exteriores, llamados HD 3167 cyd, no estaban evolucionando. no en el mismo plano alrededor de su estrella, sino en órbitas polares. En otras palabras, giran por encima y por debajo de los polos de HD 3167 en lugar de alrededor del ecuador como lo hacen la Tierra y otros planetas del Sistema Solar.

Chocar con exoplanetas que se mueven en órbitas polares no es del todo inusual, pero en realidad, este sistema es incluso más extraño de lo esperado. Recientemente, utilizando el instrumento ESPRESSO disponible en el Very Large Telescope (Chile), los investigadores han medido por primera vez la órbita del planeta más interno, HD 3167 b. Según los cálculos, evoluciona en el plano de la estrella como los planetas de nuestro sistema, lo que significa queevoluciona perpendicularmente a HD 3167 cyd.

Fue claramente una sorpresa“, Explica Vincent Bourrier, autor principal del estudio. ” Es algo radicalmente diferente de nuestro propio Sistema Solar. Si tuvieras un telescopio y observaras la trayectoria de los otros planetas del sistema, se moverían verticalmente por el cielo.“.

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Ilustración de un planeta en órbita alrededor de la estrella similar al Sol HD 85512. Créditos: ESO / M. Kornmesser

¿Cómo explicar tal configuración?

Según los investigadores, tal desalineación podría resultar de la Presencia de un objeto invisible dentro de sus límites externos de este sistema.. Según Shweta Dalal, de la Universidad de Exeter (Inglaterra), algunos datos sugieren que el culpable es un mundo del tamaño de Júpiter que orbita la estrella cada 80 días. El efecto gravitacional de este planeta podría haber empujado a los dos planetas exteriores a sus órbitas inusuales, mientras que el más interior permaneció bloqueado con la estrella debido a su órbita estrecha.

Tenga en cuenta que en nuestro sistema, los pequeños planetas interiores no han sufrido el mismo destino debido a su órbita más grande. Todos los planetas están confinados dentro de la órbita de Mercurio. Por lo tanto, están cerca uno del otro, lo que debe haber amplificado los efectos de sus interacciones.


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