Un grupo de orcas libera a una ballena de una muerte segura. ¿Fue intencional?

Hace unas semanas, varios observadores presenciaron un extraño encuentro frente a las costas de Australia Occidental. Mientras una ballena jorobada en muy mal estado intentaba liberarse de una red de pesca envuelta alrededor de su aleta caudal, un grupo de orcas visiblemente trató de liberarla. Pero, ¿era realmente así?

Las orcas son conocidas por sus interacciones virulentas con otros animales. En 2018, un fotógrafo capturó imágenes de un grupo que atormentaba a las tortugas marinas en las Islas Galápagos. En 2016, otra manada de orcas vista cerca de la Península Antártica también rodeó a una foca solitaria en un témpano de hielo, antes de que dos ballenas jorobadas acudieran a su rescate.

Más recientemente, hace aproximadamente un año, los turistas también fueron testigos de un ataque de orcas aprovechando el aislamiento de una ballena jorobada joven. La pelea duró cuatro horas antes de que los orcos se rindieran. Este tipo de interacción no es no poco comun. De hecho, las orcas suelen cazar en grupos con el fin de ahogar presas mucho más grandes, de ahí el interés de este informe. El 10 de enero, un grupo de observadores de Whale Watch Western Australia presenció una escena que involucraba a los mismos protagonistas, pero el ambiente era diferente.

Una ballena a merced de las orcas

El equipo pudo capturar parte de la interacción usando un dron, pero no verá mucho en estas imágenes.

Sin embargo, según su testimonio, una ballena jorobada (Megaptera novaeangliae) primero les llamó la atención. De hecho, estos mamíferos generalmente pasan los meses de verano en el hemisferio sur, donde se alimentan de krill en la Antártida. Normalmente solo se los ve frente a la costa de Australia entre junio y agosto, cuando migran hacia el norte a sus lugares de reproducción en aguas subtropicales. El presencia de tal ballena en ese momento fue por lo tanto una sorpresa.

Muy rápidamente, los observadores en el bote se dieron cuenta de que el animal estaba en mal estado. Flaco y cubierto de parásitos, un nudo de cuerda también estaba envuelto alrededor de su cola. Aún más inquietante, una manada de orcas comenzaba a acercarse. En ese momento, todos entendieron que el destino de la pobre ballena probablemente ya estaba sellado. En realidad, el resultado fue diferente.

Según el equipo, dos orcas macho apodadas Blade y Hookfin comenzaron a frotar a la ballena por curiosidad, un comportamiento normal para estos animales. Luego, la ballena tomó represalias golpeando con sus aletas pectorales y su aleta caudal en la superficie del agua. Fue entonces cuando la matriarca del grupo, apodada Reina, se acercó rápidamente, generando enormes ondas en el agua. Unos segundos después, el equipo luego vio la cuerda flotando en la superficie.

Para sorpresa de los observadores, las orcas continuaron su camino, nadando en dirección opuesta a la ballena.

¿Altruismo o simple desinterés?

Por alguna razón, esta ballena salió ilesa de este encuentro. Para los observadores, la intención de las orcas parecía casi altruista. No sería tan sorprendente. De hecho, estos animales tienen vidas sociales muy complejas y desarrollar regiones cerebrales asociadas con la empatía. Sin embargo, aún no está claro si las orcas son realmente capaces de sentir tales sentimientos hacia sus contrapartes marinas.

También es la primera interacción de este tipo que se observa entre las orcas y una ballena jorobada en la bahía de Bremer en esta época del año. La noción de período es importante aquí. De hecho, para el equipo, podría ser que la dieta de verano de las orcas finalmente sea diferente y que el las ballenas jorobadas no están en el menú. Las orcas también podrían haberse alimentado o el enredo posiblemente las había desanimado de alguna manera.


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