Un hígado conservado durante tres días fuera del cuerpo trasplantado con éxito

Un hígado humano considerado no viable para el trasplante fue “rehabilitado” por una innovadora máquina de infusión y luego trasplantado después de tres días a un paciente. Esta es una gran primera vez. Se necesitará más trabajo, pero en última instancia, este avance médico debería aumentar la cantidad de órganos disponibles para trasplante.

Investigadores suizos de Liver4Life han desarrollado una máquina de infusión que permite el trasplante de un órgano humano después de un largo período de almacenamiento. La máquina imita el cuerpo humano. lo más fielmente posible, proporcionando un sustituto de la sangre a temperaturas corporales normales. Una bomba sirve como reemplazo del corazón, un oxigenador reemplaza los pulmones, mientras que una unidad de diálisis realiza funciones renales. Las infusiones de hormonas y nutrientes también apoyan las funciones del intestino y el páncreas. Esta técnica, denominada “perfusión ex situ normotérmica”, acaba de ser objeto de un estudio publicado en Nature Biotechnology.

Tres días fuera del cuerpo

Hace dos años, el equipo de investigación de Liver4Life usó el sistema para mantener un hígado fuera del cuerpo durante siete días, preparando el escenario para un trasplante humano real. Este famoso trasplante tuvo lugar el año pasado.

El paciente afectado padecía cirrosis avanzada, hipertensión portal severa y otras afecciones hepáticas graves. También tenía cáncer y estaba en lista de espera para un trasplante de hígado. Consciente de que tendría pocas posibilidades de obtener un nuevo órgano, el paciente finalmente accedió al procedimiento experimental.

El hígado utilizado no fue aprobado originalmente por las autoridades sanitarias, pero la máquina (y un cóctel regular de medicamentos) hizo posible traer de vuelta a un estado viable.

En condiciones clínicas normales, un hígado sólo puede mantenerse en hielo durante una docena de horas aproximadamente fuera del cuerpo. En este caso, el órgano se mantuvo durante tres días antes de ser trasplantado con éxito. Esta es una primicia médica.

trasplante de hígado tres días
El cirujano Pierre-Alain Calvien (izquierda) y el paciente (derecha). Créditos: USZ

Un comienzo prometedor

El paciente recibió un inmunosupresor inicial durante las primeras seis semanas posteriores al procedimiento. Los investigadores tampoco señalaron ninguna señal de rechazo u otras formas de complicaciones. Un año después, sigue vivo.

Según los investigadores, obviamente se necesitará más investigación. Este trabajo futuro deberá involucrar a más pacientes e instituciones, así como períodos de observación más prolongados. Sin embargo, es un paso adelante muy prometedor. Eventualmente, esta nueva técnica podría de hecho maximizar el número de hígados disponibles al tiempo que permite flexibilidad de planificación con los destinatarios.