un hombre medieval con dos tipos de enanismo

En los terrenos de un monasterio medieval en Polonia, los arqueólogos han identificado los restos de un hombre de unos cuarenta años que padecía dos formas de enanismo en su época, incluida una displasia muy rara. Los detalles del estudio se publican en elRevista Internacional de Osteoarqueología.

Las displasias esqueléticas son un grupo de más de 450 trastornos hereditarios que afectan huesos y cartílagos, así como músculos, tendones y ligamentos. Incorporan diferentes formas de enanismo. Un individuo también puede verse afectado por una combinación de displasias, que involucran genes que interactúan al menos parcialmente en vías superpuestas de crecimiento y desarrollo óseo.

En la década de 1990, los investigadores llevaron a cabo excavaciones en un cementerio del siglo XV ubicado en el pequeño pueblo de Łekno en el centro-oeste de Polonia. En ese momento, este último se había encontrado con varios cientos de tumbas, incluida la del hombre que nos interesa hoy, etiquetada 3/66/90 £.

Según la datación por carbono de su esqueleto, este hombre habría vivido entre los siglos IX y XI. Pequeña sorpresa: su tumba estaba situada en un muro de la fortaleza, lo que siempre deja un poco perplejos a los antropólogos. Como señala Magdalena Matczak, autora principal de este nuevo trabajo, “ tales entierros no se practicaban en la Polonia medieval“.

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Los arqueólogos desentierran esqueletos del cementerio en el sitio de Łekno en Polonia. Créditos: Piotr Namiota

Dos displasias, una de las cuales es muy rara.

Mirando más de cerca el esqueleto recientemente, Matczak y su equipo hicieron otro descubrimiento intrigante: el hombre había desarrollado dos formas de displasias esqueléticas (dos formas diferentes de enanismo).

Gracias a los modelos 3D, los investigadores pudieron centrar su trabajo en la forma anormal de varios huesos. En primer lugar, el cráneo desproporcionado de este hombre, los canales espinales estrechos, las costillas cortas y los huesos de la cadera ensanchados sugieren que sufría de un acondroplasia. Las personas afectadas suelen tener brazos y piernas muy cortos, un torso de tamaño mediano y una cabeza más grande que el promedio.

Por separado, con base en sus codos girados hacia afuera y su paladar dental alto y arqueado, los investigadores también determinaron que el hombre padecía una rara enfermedad llamada Discondrosteosis de Léri-Weill (LWD). Esta enfermedad se debería a una haploinsuficiencia del gen que contiene una secuencia implicada en el control de la altura (SHOX). Solo hay unos pocos casos registrados hasta ahora en el registro arqueológico. es además el primer caso de acondroplasia combinada y LWD del período medieval en Europa central.

Los investigadores todavía están tratando de comprender mejor la vida y la muerte de este hombre medieval. Dependiendo de si el hombre era laico o monje, su vida podía variar mucho dependiendo de su condición genética. El monasterio del pueblo fue en su momento un lugar de mayor inclusión para personas físicamente diferentes del mundo secular.


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