Un impacto colosal cambió para siempre el equilibrio de la Luna

Uno de los misterios fundamentales de la evolución lunar ha sido el origen de la gran y milenaria asimetría entre los hemisferios de la cara oculta y la cara visible de la Luna. De hecho, uno está plagado de cráteres, mientras que el otro es mucho más suave. Los investigadores finalmente saben por qué.

Una luna de dos caras

La Luna ha recibido algunas bofetadas en los últimos mil millones de años. Más de 9.000 cráteres marca visible su rostro hoy. Sin embargo, no todas estas marcas están distribuidas uniformemente. La cara “oculta”, que constantemente da la espalda a la Tierra, presenta en efecto una concentración de cuencas considerablemente más alta que la cara visible.

Por el contrario, desde nuestro punto de vista, la superficie lunar parece más cubierta con grandes extensiones de lava sólida visible en forma de manchas oscuras que comúnmente se llaman “mares”. Estos campos de lava probablemente cubrieron los cráteres que de otro modo habrían marcado el lado cercano de nuestro satélite.

Los científicos han sospechado durante mucho tiempo que estos “mares lunares” se formaron a partir de una colisión masiva alrededor de 4.300 millones de años. Esta colisión estaría en particular en el origen de la cuenca del Polo Sur-Aitken (PSA), un inmenso cráter con un ancho máximo de 2.574 kilómetros conocido por ser el segundo cráter de impacto confirmado más grande del Sistema Solar.

Sin embargo, hasta ahora, los investigadores no han podido explicar por qué solo el lado cercano de la luna tiene estos campos de lava. Un nuevo trabajo publicado en Science Advances finalmente revela que el impacto que causó la cuenca PSA desequilibró por completo el interior del manto lunar, la capa de magma debajo de la corteza, afectando solo el lado cercano.

luna boca abajo
El lado oscuro de la Luna está mucho más marcado que el lado visible. Créditos: NASA / GSFC / Universidad Estatal de Arizona / Wikimedia

Un solo impacto en el origen de la asimetría lunar

Los investigadores ya sabían que los campos de lava del lado cercano se originaron en el manto lunar. En efecto, las muestras lunares traídas en el marco de la misiones apolo contenía elementos radiactivos generadores de calor como potasio, fósforo y torio, que se cree que se encuentran en abundancia debajo de la corteza.

Para este nuevo trabajo, los investigadores realizaron simulaciones por computadora para tratar de evaluar cómo el calor generado por tal impacto podría haber afectado la dinámica interior de la Luna. Ils ont répété les simulations pour un certain nombre de scénarios possibles et ont alors constaté que quelle que soit la façon dont l’astéroïde a frappé, l’impact à l’origine du bassin Sud aurait créé un panache de chaleur dans le manteau suffisamment puissant para empujar estos elementos radiactivos hacia la corteza “visible” de la Luna (el que mira hacia la Tierra), y no del otro lado.

En otras palabras, cuando una enorme roca espacial chocó con la Luna hace varios miles de millones de años, el impacto provocó que la lava se derramara desde el manto hacia el lado cercano. enterrando muchos de sus cráteres más antiguos. Por eso son invisibles para nosotros hoy.


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