Un instrumento babilónico permitió determinar el norte geográfico de Marte

El gnomon es una pieza rudimentaria de madera plantada en la tierra, muy utilizada durante la Antigüedad en Babilonia. LSe recuperó la idea de determinar el norte geográfico del planeta Marte como parte de la misión InSight de la NASA.

Una especie de gnomon en la sonda InSight

Hace más de 4.000 años, los babilonios plantaron un palo verticalmente en un terreno llano. Luego observaron su sombra para determinar el tiempo, las estaciones, pero también las coordenadas geográficas de diferentes lugares. De hecho, este instrumento aparentemente muy básico ha permitido determinar las primeras constantes de la astronomía.

Sin embargo, durante los preparativos para la misión InSight (NASA), los ingenieros consideraron dos soluciones para determinar el norte geográfico del planeta rojo. Como explica el Observatorio de París en una publicación del 19 de abril de 2021, la primera consistió en utilizar el giroscopio de la sonda. El segundo (el que se eligió) propuso el uso de proyección de sombras para deducir dónde estaba el norte geográfico. Además, los expertos querían una precisión si fuera posible inferior a 5 °.

Un resultado excelente considerando la dificultad

La sonda InSight no incorporó un gnomon real, pero el principio sigue siendo el mismo. Una cámara colocada al final de un brazo articulado permitió observar la sombra arrojado por el gancho de agarre del sismómetro de la sonda (SEIS) en un personal graduado. Gracias a este método, la precisión para establecer el norte geográfico de Marte fue solo +/- 3 °, que correspondía perfectamente al deseo de la NASA.

sonda gnomon insight 2 de marzo
Créditos: Observatorio de París

Este es un excelente resultado como estimar exactamente la posición de la sombra es una empresa difícil.

A principios de abril de 2021, el módulo de aterrizaje InSight de la NASA detectó dos nuevos “Marsquakes” de magnitud 3,1 y 3,5. También se están realizando operaciones para intentar enterrar el cable que conecta el sismómetro a su módulo de aterrizaje para protegerlo del mal tiempo. Recordemos también que el principal objetivo científico de la misión es tener un mejor conocimiento de la estructura interna de Marte. El objetivo es comprender mejor sus características hasta hoy poco conocidas e intentar reconstituir su historia.


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