Un mamut joven magníficamente conservado descubierto en Canadá

Un equipo de paleontólogos describe el descubrimiento de una cría de mamut lanudo momificado en el territorio tradicional de los Trʼondëk Hwëchʼin, en el Yukón (Canadá). Los restos perfectamente conservados de la joven hembra fueron encontrados por un buscador de oro. La llamaron Nun cho ga, que se traduce como “animal bebé grande” en el idioma local.

En junio de 2021, un joven minero de la comunidad indígena Trʼondëk Hwëchʼin que trabajaba cerca de Eureka Creek, al sur de Dawson City, se encontró con los restos de un animal mientras excavaba en el permafrost (suelo congelado durante períodos muy largos). El paleontólogo Grant Zazula, llamado de urgencia por la empresa minera Treadstone que empleaba al joven, confirmó entonces que se trataba de un joven mamut lanudo (Mammuthus primigenio), y no cualquiera.

Un descubrimiento excepcional

es de hecho el más completo jamás descubierto en América del Norte, y uno de los animales momificados de la Edad de Hielo más increíbles jamás descubiertos en el mundo. Uñas, piel, pelo, tronco… todo sigue ahí, incluso los intestinos que albergan los restos de su última comida (principalmente hierba).

Según los análisis, se trataba de una hembra. El animal estaba en el área sobre 30.000 años junto a caballos salvajes, leones cavernarios y otros bisontes. El paleontólogo del gobierno de Yukón, Dr. Grant Zazula, dijo que el bebé mamut probablemente estaba pastando con su madre cuando se aventuró demasiado, solo para terminar atrapado en el lodo.

El Yukón es famoso por su reserva de fósiles de la edad de hielo. Hace unos años, un equipo encontró en particular los restos momificados de un joven caribú (reno) y un cachorro de lobo en este mismo territorio. Se dice que ambos especímenes presentan algunos de los tejidos blandos de mamíferos momificados más antiguos del mundo.

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El cadáver del mamut. Créditos: Gobierno de Yukon

Por último, recuerda que el Yukón fue uno de los últimos reductos de los mamuts lanudos. De hecho, no todas las poblaciones de mamuts se extinguieron al mismo tiempo. Sabemos que la última evolucionó en la isla Wrangel (norte de Rusia) hasta que hay unos 4.000 años. Sin embargo, hasta hace poco pensábamos que la mayoría de estos gigantes se extinguieron hace unos 10.000 años, tanto en Eurasia como en América del Norte.

Un estudio basado en ADN aislado de frascos de permafrost nos dijo hace unos años que los mamuts lanudos podrían haber persistido en el Yukón hasta unos 5.000 años.