Un murciélago hace un viaje récord entre Rusia y los Alpes

Un equipo de investigadores anuncia en la revista Mammalia una distancia de migración récord para el Nathusius pipistrelle, una pequeña especie de murciélago. El mamífero habría viajado más de 2.400 km desde Rusia hasta los Alpes franceses. Esta distancia supera en 260 km el anterior récord de vuelo entre Letonia y España.

Pipistrelle de Nathusius (Pipistrellus nathusii) es una especie de murciélago pequeño que vive en Europa, desde Rusia hasta España y desde las Islas Británicas hasta Sicilia. El animal es fácilmente reconocible por su pelaje marrón rojizo. Estos mamíferos no son muy grandes y no pesan mucho, pero no te dejes engañar por las apariencias: estos murciélagos tienen resistencia.

Nuevo récord oficial

Estos murciélagos suelen pasar los veranos reproduciéndose y criando a sus crías en el noreste de Europa. Luego migran a las regiones más cálidas del suroeste donde hibernan durante el invierno. La literatura científica nos ofrece así algunos ejemplos de largos viajes migratorios. En 1979, una pipistrelle de Nathusius anillada en Lituania, por ejemplo, había recorrido unos 1.600 km antes de llegar a Isère. Otro, anillado en Letonia, fue encontrado en Suiza tras recorrer 1.360 km en 28 días.

Hasta ahora, la migración más larga registrada había sido realizada por un macho que viajó 2.220 kilómetros entre Letonia y España entre 2015 y 2017. Sin embargo, todos los récords están hechos para romperse. Según los investigadores, una hembra de murciélago pipistrelle habría viajado 2.486 kilómetros desde una reserva natural en Rusia, relativamente cerca de Moscú, hasta el pueblo de Lully, en los Alpes franceses. Si bien este es un nuevo récord, los científicos sospechan que tales migraciones pueden ser rutinarias para esta especie.

muerciélago
Distancia en línea recta entre Borok (Rusia) y Lully (Francia). Créditos: Mamíferos.

años de investigación

El descubrimiento se hizo por accidente. En 2009, Jean-François Desmet, ecologista animal del Grupo Independiente de Investigación e Información sobre la Fauna de los Ecosistemas de Montaña (GRIFEM), se había encontrado con este murciélago muerto en Lully. Al inspeccionar al animal, se asombró al encontrar un anillo de aluminio con la palabra “RUSSIA” grabada a la altura de una de sus patas. Un número de serie también era visible allí.

Años de investigación finalmente llevaron al ecologista a entrar en contacto con Denis Vasenkov, científico de la Academia Rusa de Ciencias. Este último había marcado al murciélago por primera vez en la reserva natural de la biosfera de Darwin, en Rusia.

Aunque no hay datos de GPS disponibles, los investigadores estiman que el murciélago recorrió algo más de 2.400 kilómetros, deteniéndose en el camino para alimentarse de insectos y descansar. Tenga en cuenta que este es un estimación baja. Suponiendo que este murciélago zigzagueara mucho, su viaje podría haber abarcado unos 3000 kilómetros.