Un nuevo dinosaurio icónico será subastado

Hace unos días, la casa neoyorquina Christie’s vendió el esqueleto de un Deinonychus antirrhopus, la especie que inspiró el velociraptor de Jurassic Park, por 12,4 millones de dólares. Esta nueva transacción se enmarca en una nueva tendencia de venta de fósiles a precios elevados, que tiene el don de irritar a algunos paleontólogos.

Deinonychus es un género extinto de dinosaurios carnívoros de la familia Dromaeosauridae. Sólo se describe una especie allí: Deinonychus antirrhopus. Este dinosaurio de aproximadamente 3,40 metros de largo evolucionado entre aproximadamente 115 y 108 millones de años en lo que ahora es el medio oeste de los Estados Unidos.

Si su nombre no te dice mucho, ten en cuenta que es el dinosaurio que inspiró al famoso velociraptor de las películas. Parque jurásico, basada en la novela homónima escrita por Michael Crichton (1990). Físicamente, sin embargo, estos animales eran diferentes. Los fósiles encontrados después de 1993 nos han permitido imaginar un dinosaurio más pequeño y probablemente cubierto de plumas.

Un primer ejemplar vendido en subasta pública

Uno de estos ejemplares, llamado Héctor, fue vendido este jueves por la noche en una subasta de la famosa casa Christie’s. Esta es la primera venta pública de un Deinonychus. El precio de venta se estimó en seis millones de dólares, pero se vendió por más del doble: 12,4 millones de dólares. El comprador permaneció en el anonimato.

Este fósil no está del todo completo. en realidad contiene 126 huesos, pero el resto está reconstruido, incluida la mayor parte del cráneo. Se dice que Héctor evolucionó alrededor 110 millones de años (Cretácico temprano) en lo que ahora es el estado de Montana. El espécimen fue excavado en un terreno privado hace aproximadamente una década por un par de paleontólogos autodidactas. Los fósiles de la especie fueron descubiertos por el paleontólogo John H. Ostrom en 1964.

dinosaurio Deinonychus antirrhopus
Deinonychus emplumado. Créditos: Reconstrucción del Museo de Historia Natural de Viena

Esta nueva venta a un precio muy alto es solo la última. En los últimos años, muchos otros ejemplares han corrido la misma suerte. El esqueleto de Stan, un famoso T-Rex, se vendió notablemente en una subasta por más de treinta millones de dólares en octubre. Había batido así un récord previamente establecido por Sue, otro T-Rex vendido en 1997 por 8,4 millones de dólares en el Museo Field de Historia Natural de Chicago.

Algunos paleontólogos se han opuesto durante mucho tiempo a la práctica de subastar estos fósiles. Los investigadores temen que estos restos acaben expuestos a coleccionistas privados donde ya no podrán realizar análisis. Más recientemente, afortunadamente nos enteramos de que los restos del antes mencionado Stan habían aterrizado en los Emiratos Árabes Unidos, antes de la inauguración prevista para 2025 de un museo de historia natural.